lunes, 28 de diciembre de 2015

Aceite de pescado, posiblemente bueno para adelgazar



Son numerosas las personas que toman diariamente suplementos de aceite de pescado para mejorar numerosas patologías como la artritis reumatoide, disminuir la inflamación, como antiarrítmico, disminuir de los triglicéridos, etc., pero un nuevo estudio propone orto efecto positivo de los ácidos grasos omega-3 poco conocido, y es que nos pueden ayudar a adelgazar.

El estudio al que hacemos referencia, se publicó en la revista “Nature” y en él, describen que administraron a dos grupos de ratones una dieta rica en grasas a la vez que un grupo consumía aceite de pescado y el otro no.

Se evaluó el efecto del aceite de pescado en la acumulación de grasa corporal en los ratones, y se observó que los que fueron alimentados con aceite de pescado ganaron significativamente menos peso que los que se sometieron a una dieta de control sin este suplemento.

Además, el peso del tejido adiposo abdominal fue menor en los ratones tratados con aceite de pescado. Estos datos sugieren según los autores, que un mayor consumo de este aceite, promueve el gasto de energía.

Además, los niveles de glucosa en ayunas, insulina, triglicéridos y leptina fue menor en los ratones alimentados con aceite de pescado, lo cual es importante por la repercusión que tienen estos parámetros en otras enfermedades crónicas.

Cuando midieron el gasto calórico, observaron que los ratones alimentados con aceite de pescado quemaron más calorías, posiblemente debido a un aumento en la grasa parda o marrón, un tipo de grasa que ayuda a quemar calorías. Por otro lado, creen que este suplemento podría ayudar a convertir la grasa blanca (mala) en grasa marrón (buena).

Referencia bibliográfica: http://www.nature.com/articles/srep18013

martes, 15 de diciembre de 2015

La acupuntura y la técnica Alexander, lo más eficaz para aliviar el dolor de cuello crónico.

Mujer tailandesa cuello largoLa acupuntura y otra terapia complementaria, la técnica Alexander, parecen igual de beneficiosas en el alivio a largo plazo (tras 12 meses de haber aplicado el tratamiento) del dolor de cuello crónico, según una reciente investigación, que también demostró que mostraron unos resultados superiores al empleo de medicamentos y a la fisioterapia convencional, y publicada en la revista “Annals of Internal Medicine”.

En las sesiones de acupuntura, se insertan agujas finas en determinados puntos del cuerpo para obtener un efecto deseado, en este caso, la eliminación o mejora del dolor. La técnica Alexander es un proceso educativo que enseña a las personas un modo de evitar la tensión muscular y mental innecesaria para ayudar a restaurar el equilibrio natural.

El estudio se realizó con más de 500 pacientes elegidos al azar con dolor crónico de cuello a los que se les asignó a uno de tres grupos de tratamiento. Un grupo recibió el tratamiento usual para el dolor de cuello, que podría haber incluido medicamentos o fisioterapia tradicional. Los otros dos grupos recibieron 12 sesiones de acupuntura o 20 lecciones individuales de la técnica Alexander. Cada grupo de tratamiento recibió 600 minutos de intervención, según el estudio.

Tanto la acupuntura como la técnica Alexander se vincularon con una mejor analgesia que los analgésicos o la fisioterapia, según se puntuó en un cuestionario del dolor y ninguno de los dos tratamientos alternativos se vinculó con ningún efecto secundario adverso grave, según el informe.

miércoles, 9 de diciembre de 2015

Se confirma que los frutos secos tienen un efecto positivo sobre la salud cardiovascular

Un grupo de investigadores de Tufts University (Boston, Massachusetts, Estados Unidos) acaba de pulicar un metanálisis en la revista "American Journal of Clinical Nutrition" se ha podido confirmar el efecto de los frutos secos sobre la salud cardiovascular, observándose que dicho efecto estaba mediado principalmente por la reducción de las concentraciones sanguíneas de colesterol, LDL, ApoB y triglicéridos.

El metanálisis, incluyó 61 estudios con 2582 participantes que duraron entre 3 y 26 semanas (media: 4) y se emplearon los siguientes frutos secos: almendras, nueces de Macadamia, pacanas, piñones, pistachos y nueces. La cantidad fue de 5 a 100 g al día; la media fue de 56 gramos. Todos los participantes tenían más de 18 años y no presentaban enfermedad cardiovascular.

Los resultados indicaron que más que el tipo de nueces o frutos secos que se consumieron, fue más determinante la cantidad de éstos en la reducción del riesgo cardiovascular especialmente en personas diabéticas y en las insulinorresistentes.

lunes, 30 de noviembre de 2015

El consumo de soja, beneficioso para mujeres con diabetes gestacional

Estudios realizados con anterioridad sobre el efecto preventivo de la soja en la diabetes tipo 2, habían demostrado su efectividad, por lo que se había planteado la posibilidad de que también pudiera ser eficaz en la prevención de la diabetes que aparece en el embarazo o gestacional.

Por ello, un grupo de investigadores de la Kashan University de irán comprobado que consumir soja en el embarazo, ayuda a las mujeres con diabetes gestacional a controlar sus niveles de azúcar en sangre y colesterol, publicando este trabajo en la revista ”Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism”.

En este estudio  se siguió a 68 mujeres embarazadas con diabetes gestacional que, al comienzo del estudio, estaban sobre la semana 26 de gestación a las que se dividieron en dos grupos al azar, y a uno de ellos se le asignó una dieta en las que el 35 por ciento de la ingesta proteica procedía de la soja y el resto de fuentes animales y vegetales. En el otro, hasta el 70 por ciento de las proteínas ingeridas eran de origen animal (carne y queso) y el resto de origen vegetal, como las legumbres.

Las participantes siguieron ambas dietas durante seis semanas y, al final de este periodo, les midieron en ayunas los niveles de azúcar en sangre y los de insulina. Mientras que ambos marcadores aumentaron en el segundo grupo, las mujeres con una dieta rica en soja redujeron sus niveles.

Además, los triglicéridos en la sangre también aumentaron en ambos grupos, pero significativamente más en el grupo que no consumía soja.



sábado, 21 de noviembre de 2015

Contra la Candida albicans, aceite de coco

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Tufts de Boston, en Massachusetts (Estados Unidos), ha demostrado en ratones, que el aceite de coco es capaz de controlar el crecimiento del hongo patógeno más conocido, la Candida albicans, responsable de numerosos procesos infecciosos en los humanos. Este hongo, suele residir en el aparato digestivo en condiciones normales, y su crecimiento excesivo, generalmente por situaciones en las que el sistema inmunológico está comprometido, es capaz de provocar infecciones en todo el tracto digestivo, llegando a la boca, invadiendo la vagina en mujeres, o incluso en casos más graves, por vía hematógena diseminarse a través del torrente sanguíneo a cualquier órgano.

De esta forma, el aceite de coco, puede convertirse en una alternativa a los fármacos antifungicos o antimicóticos, empleados para controlar esta enfermedad, y evitar así resistencias al tratamiento. 

lunes, 16 de noviembre de 2015

El aceite de cañamo (cannabis), útil en la fibromialgia

Esa es la conclusión a la que han llegado investigadores de la Universidad de Sevilla, al haber podido comprobar que  originaba una recuperación de sus capacidades cognitivas, una disminución de la percepción dolorosa y una normalización del tono muscular hasta niveles normales en ausencia de enfermedad, lo que se traduce  en una mejora de aspectos tales como la ansiedad, la depresión, el dolor neuropático y la inflamación, por lo que han patentado este empleo.


El aceite de cáñamo presente en esta planta, que no contiene el cannabinoide THC y por tanto carece de efectos estupefacientes, es altamente beneficioso para el organismo por su contenido en ácidos grasos omega-3 y omega-6, y es la proporción a la que se presentan estos ácidos grasos la posible responsable de este efecto, ya que los efectos demostrados y descritos anteriormente, no se presentaron con otros aceites como el de girasol o el de oliva.

El estudio realizado en ratones, está pendiente de que se valide en humanos.

domingo, 8 de noviembre de 2015

Los parabenos, incluso en pequeñas cantidades, pueden provocar cáncer de mama

Los parabenos, son sustancias químicas empleados fundamentalmente por la industria farmacéutica y cosmética, como conservantes de numerosos productos por sus propiedades bactericidas y fungicidas en forma de pomadas, cremas, geles, champús, dentríficos, bronceadores, etc, donde podemos encontrarlos en sus ingredientes de las etiquetas siendo los más usuales el metilparaben (E-218), propilparaben (E-216), etilparaben (E-214) y butilparaben entre otros.

Hasta ahora a pesar de que ya se habían presentado estudios que advertían de su posible asociación con el cáncer de mama, pero se consideraba que este producto solo lo podría hacer con unas dosis altas y un contacto repetido.

Sin embargo, un grupo de investigadores estadounidenses de la Universidad de California (Berkeley) acaba de publicar en “Environmental Health Perspectives” que los parabenos pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama, incluso en pequeñas cantidades, tras estudiar el efecto de los parabenos sobre las células de cáncer de mama que expresan los receptores de estrógenos y de HER2.

Los autores afirman que estos hallazgos indican que incluso unas cantidades pequeñas de parabenos son más potentes de lo que indicaban algunos estudios anteriores. Los médicos deberían, por tanto, tener en cuenta su posible función en la aparición del cáncer de mama, especialmente sobre las enfermedades positivas para los receptores de estrógenos y de HER2. Además, los científicos escriben que debe volver a considerarse el diseño de las pruebas de seguridad, puesto que los métodos de prueba actuales pueden infravalorar determinados impactos.

Referencia bibliográfica: http://ehp.niehs.nih.gov/14-09200/

viernes, 30 de octubre de 2015

Un tipo de vitamina B3, la nicotinamida, puede ayudar a evitar algunos cánceres de piel

La nicotinamida parece reducir los cánceres de piel no melanomas en un 23 por ciento cuando se toma dos veces al día, según un equipo de investigadores australianos de la Universidad de Sídney.

Estudios anteriores han indicado que la nicotinamida puede ofrecer a la piel un incremento de energía, mejorando la reparación del ADN y fortaleciendo al sistema inmunitario de la piel.

Para ver si este efecto ayudaría a proteger del cáncer de piel, los investigadores iniciaron un ensayo clínico con 386 pacientes de alto riesgo que habían tenido al menos dos cánceres de piel no melanoma en los cinco años anteriores. Su edad promedio era de 66 años, y dos terceras partes eran hombres. Además, muchos de ellos también padecían otras enfermedades crónicas, como artritis, hipertensión y otras enfermedades cardiacas o pulmonares.

La mitad del grupo tomó nicotinamida dos veces al día durante un año y la otra mitad, un placebo, revisándose la piel cada tres meses.

Al final del periodo del estudio de un año, las tasas de nuevos cánceres de piel no melanoma se habían reducido en un 23 por ciento en el grupo de la nicotinamida, en comparación con el grupo del placebo, observándose beneficios desde la primera revisión a los tres meses, reduciéndose también la aparición de otras lesiones que se pueden considerar como precancerosas.

La nicotinamida no provocó más efectos adversos que el placebo, a diferencia de otra forma de B3 más conocida llamada niacina, que pueden sufrir dolores de cabeza, rubores en la piel y presión arterial baja, aunque cuando se abandonó el tratamiento, al cabo de 12 meses, se perdió el beneficio.

domingo, 25 de octubre de 2015

El uso de antioxidantes puede favorecer la progresión de los cánceres y la aparición de metástasis

Tradicionalmente se recomienda el empleo de antioxidantes en enfermedades degenerativas, entre las que se encuentran los procesos oncológicos, ya que se les supone un efecto protector de las células sanas frente a los radicales libres y un efecto potenciador de la actividad del sistema inmunitario, pero poco a poco se van acumulando evidencias de que el empleo de antioxidantes en pacientes oncológicos, perjudiquen más que ayuden.

Quizás la primera voz que se alzó para advertir que en los procesos oncológicos el empleo de antioxidantes podrían aumentar la velocidad del crecimiento de los tumores y la formación de metástasis, fue la del científico James Watson, premio Nobel de Medicina que en 2013 publicó un artículo donde denunciaba esta moda que podía estar provocando más daños que beneficios: http://rsob.royalsocietypublishing.org/content/3/1/120144.full

Además en este blog, ya nos habíamos hecho eco de otros muchos estudios donde se demostraba que la ingesta de ciertos antioxidantes, podría ser perjudicial en ciertos tumores, como por ejemplo el empleo de éstos en el cáncer de pulmón (http://tumedicoteinforma.blogspot.com.es/2014/02/podrian-los-antioxidantes-acelerar-el.html)

Ahora, un equipo de científicos de la University of Texas Southwestern Medical Center (CRI), en Estados Unidos, ha hecho un descubrimiento que sugiere que las células tumorales se benefician más de los antioxidantes que las células normales, lo que viene a apoyar estas hipótesis y aumenta la preocupación por el empleo de antioxidantes en la dieta de los pacientes con cáncer, según se desprende de un artículo publicado en la revista "Nature".

Los estudios se realizaron en ratones trasplantados con células de melanoma de pacientes. El equipo de CRI halló que cuando se administraron antioxidantes a los ratones, el cáncer se extendió más rápidamente que en los roedores que no recibieron antioxidantes.

Las células metastásicas de melanoma experimentan altos niveles de estrés oxidativo, lo que conduce a la muerte de la mayoría de las células de metástasis, pero la administración de antioxidantes a los ratones permite que más células de melanoma metastático sobrevivan, siendo las células de cáncer más beneficiadas por los antioxidantes que las células normales.

Las personas sanas que no tienen cáncer sí pueden beneficiarse ampliamente de los antioxidantes, ya que ayudan a reducir el daño de las moléculas oxidantes altamente reactivas generados por el metabolismo normal. Este trabajo plantea la posibilidad de que el cáncer se debe tratar con pro-oxidantes como el metotrexato en dosis bajas que inhibe la vía de los folatos ya que evitarían la aparición de metástasis y por tanto los pacientes con cáncer no deben complementar su dieta con dosis altas de antioxidantes.

Fuente: http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature15726.html

viernes, 16 de octubre de 2015

Un componente del brócoli, ayuda a tratar la leucemia linfática crónica

La leucemia linfática crónica es el tipo de leucemia más frecuente entre los adultos de los países occidentales. En España, se diagnostican aproximadamente 5000 casos al año, siendo la media de edad, a los 70 años. En esta enfermedad, se produce un acúmulo sobre todo en la médula ósea, pero también en sangre y otros órganos linfáticos como el bazo y los ganglios de un subtipo de linfocitos (B CD5+) y como consecuencia se dejan de producir células normales, apareciendo aumento de linfocitos con anemia, disminución de plaquetas, infecciones y ganglios abultados (adenopatías).

Aunque existen diferentes tratamientos, los pacientes suelen hacerse resistentes a éstos y aparecen recidivas de la enfermedad. Un trabajo liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y con la participación de los hospitales Gregorio Marañón y de la Princesa, ambos de Madrid, ha descubierto las propiedades beneficiosas del indol-3-carbinol para esta enfermedad, un compuesto natural presente en plantas del género Brassica, como el brócoli, la col, la coliflor y las coles de Bruselas en el tratamiento de este tipo de leucemia.

En el estudio in vitro publicado en “Clinical Cancer Research” se utilizaron células de pacientes de leucemia linfática crónica con distintas fases y pronóstico. Los resultados, demostraron que este compuesto del brócoli a distintas concentraciones, es capaz de destruir las células leucémicas pero no los linfocitos normales.


Además, el indol-3-carbinol mejora significativamente el efecto de la fludarabina, uno de los compuestos más utilizados en el tratamiento de este tipo de leucemia, así como el de otros fármacos, incluso en pacientes que presentaban resistencia al medicamento citado, por lo que estas combinaciones de fármacos podrían ser útiles no solo en el tratamiento de la leucemia linfoide crónica sino en los pacientes resistentes a los tratamientos y en aquellos que han presentado recidivas.

miércoles, 14 de octubre de 2015

Dos nuevos estudios demuestran que el calcio no aumenta la masa ósea

De acuerdo con dos estudios neozelandeses publicados en “The British Medical Journal”, un aumento del aporte de calcio por medio de la alimentación o los complementos alimentarios no mejora la salud ósea ni evita las fracturas.

Un grupo de investigadores de la University of Auckland realizaron ambas revisiones sistemáticas. En la primera, el equipo halló que el aumento del aporte de calcio de fuentes o complementos alimentarios produce pequeños aumentos (1-2 %) en la densidad ósea. Sin embargo, según escriben los autores, es poco probable que tales aumentos produzcan una reducción clínicamente significativa en el riesgo de fracturas.

En el segundo estudio, los investigadores examinaron la asociación entre la ingesta alimentaria de calcio y el riesgo de fractura, y llegaron a la conclusión de que no hay pruebas en ningún ensayo clínico de que el aumento de la ingesta de calcio de fuentes alimentarias evite las fracturas.

Las directrices aconsejan que los hombres y mujeres mayores de 50 años de edad tomen al menos 1000-1200 mg/día de calcio para mejorar la densidad ósea y evitar las fracturas. Sin embargo, los autores arguyen que es hora de reconsiderar esa recomendación. La ingesta de calcio en una alimentación equilibrada normal es suficiente.

Además, como ya hemos comentado, el empleo de suplementos de calcio, está envuelto en cierta polémica, al haberse publicado estudios que demuestran que pueden ser responsables de que se deposite en nuestras arterias, calcificándolas e iniciando procesos de arteriosclerosis, aumentando el riesgo de infarto de miocardio en un 30%.

Desde este blog, siempre hemos apostado por una alimentación equilibrada y recordamos que independientemente del empleo de medidas farmacológicas, existen numerosas tratamientos alternativos y/o complementarios a éstas que contribuyen a evitar a la tan temida osteoporosis que fundamentalmente afecta a mujeres postmenopáusicas, entre los que quiero destacar dos por su sencillez y eficacia:

·         Ejercicio físico: Existen numerosas evidencias científicas que demuestran que el ejercicio físico es capaz de aumentar la masa ósea de una forma más eficaz que los fármacos. Sin embargo, es más cómodo para los pacientes no implicarse en su tratamiento y confiar solo en el empleo de una "pastillita" que permite seguir cometiendo los errores que me llevaron a esta situación, y ésto es aplicable a cualquier enfermedad. También para nosotros médicos, nos resulta cómodo, ya que el grado de adherencia a estas recomendaciones es mínimo, y lo obviamos para no perder tiempo. Ésto es algo que me repitieron en los años que pasé en la Facultad: "La función, hace al órgano", es decir, cuanto más ejercitemos nuestros huesos, mayor será la masa ósea.
·         Vitamina K2 o menaquinona que no tiene nada que ver con la vitamina K con efectos sobre la coagulación. El hueso, como el resto de nuestro organismo, está en constante renovación que depende del equilibrio influenciado por numerosos factores entre la actividad de los osteoblastos (las células óseas responsables de la formación de hueso o remodelación ósea) y los osteoclastos (células responsables de la destrucción de hueso o resorción ósea). Ésta vitamina, extraída de forma natural mediante fermentación de la soja, activa a los osteoblastos y frena la actividad de los osteoclastos.

Fuentes: http://www.bmj.com/content/351/bmj.h4183http://www.bmj.com/content/351/bmj.h4580

miércoles, 30 de septiembre de 2015

La acupuntura es la mejor opción para los sofocos de quien ha padecido un cáncer de mama

Según un reciente ensayo publicado en la revista "Journal of Clinical Oncology", la acupuntura supera a los fármacos en el tratamiento de los sofocos en las supervivientes de cáncer de mama, en el que se comparó la acupuntura, la acupuntura "falsa", el fármaco gabapentina y una pastilla placebo.

Los efectos de la acupuntura fueron significativos y duraderos para los sofocos, mientras que el efecto de la gabapentina solo sucedió mientras la paciente tomaba el fármaco.

El Dr. Jun Mao autor principal del estudio y sus colaboradores de la UNiversidad de Pensilvania (Filadelfia, USA) evaluaron los tratamientos de 120 mujeres que eran supervivientes de cáncer de mama. Las mujeres sufrían de sofocos al menos dos veces al día.

Dos grupos de treinta mujeres recibieron acupuntura real que también incluía un pequeñísimo choque eléctrico o el placebo, 32 mujeres recibieron la acupuntura falsa, y 28 mujeres recibieron gabapentina (Neurontin). El fármaco se usa por lo general para tratar las convulsiones y el dolor nervioso.

Las mujeres documentaron sus sofocos en diarios, anotando la frecuencia y gravedad, durante ocho semanas de tratamiento, y siguieron registrando los sofocos hasta un total de 24 semanas. Los investigadores usaron una puntuación de sofocos para ver qué tanto cambiaba la frecuencia y la gravedad desde el inicio del estudio hasta lo que las mujeres reportaron a las 8, 12, y 24 semanas.

La acupuntura tuvo el mayor efecto en las puntuaciones generales de los sofocos a las ocho semanas, cuando terminaron todas las intervenciones, seguida por la acupuntura falsa y la gabapentina. A las 24 semanas, 16 semanas tras el final de los tratamientos, la acupuntura seguía asociándose con la mayor reducción en los sofocos. Pero incluso las que recibieron acupuntura falsa o las pastillas placebo tuvieron unas reducciones más marcadas en las puntuaciones de los sofocos a las 24 semanas que las que tomaron gabapentina.

"Los efectos placebo tanto de la acupuntura como de los fármacos son bastante interesantes, dado que ambos parecen persistir con el tiempo", señaló Mao. "La magnitud del efecto placebo de la acupuntura es mayor que el del fármaco".

Los resultados con la acupuntura falsa, que superó a la gabapentina, sugieren que "la acupuntura falsa conlleva algo más que un efecto placebo", dijo el Dr. Gary Deng, jefe interino del servicio de medicina integradora del Centro Oncológico Conmemorativo Sloan Kettering, en la ciudad de Nueva York. "Hay un componente conductual al realizar acupuntura falsa, que psicológicamente podría provocar un tipo distinto de reacción en los pacientes, frente a tomar una pastilla placebo".

domingo, 20 de septiembre de 2015

El resveratrol, una molécula que puede enlentecer el Alzheimer

El resveratrol es una molécula que actúa como un potente antioxidante, que se encuentra en altas concentraciones en alimentos como las uvas negras y sobre el que se ha publicado numerosos estudios de su efectividad en el tratamiento de numerosas patologías. Un reciente estudio dirigido por R. Scott Turner, director del Programa de Trastornos de la Memoria en el Centro Médico de la Universidad de Georgetown, en Washington, Estados Unidos, ha demostrado que a la amplia lista de beneficios que tiene sobre la salud  habría que añadir el efecto protector frente a la enfermedad de Alzheimer.

Según este ensayo clínico diseñado para analizar el empleo de altas dosis de resveratrol a largo plazo en las personas con Alzheimer leve a moderado, este compuesto, logra una mejora de los niveles de un biomarcador, la proteína β-amiloide en plasma y líquido cefloraquídeo que se alteran como consecuencia de la progresión de la enfermedad.

En este estudio, participaron 119 pacientes con diagnóstico de enfermedad de Alzheimer de leve a moderada que tomaron inicialmente una dosis de 500 mg al día y que fueron aumentando esa cantidad cada 13 semanas hasta la finalización del estudio a las 52 semanas (1 año) en que concluyeron con una dosis de 1000 mg dos veces al día.

Los pacientes que fueron tratados con dosis elevadas de resveratrol durante 12 meses comparativamente con los pacientes que tomaron un placebo mostraron una mejor evolución en función de los niveles de la proteína amiloide β-40 en sangre y líquido cefalorraquídeo, aunque paradójicamente hubo una mayor disminución del volumen cerebral, que podría deberse al efecto antiinflamatorio, ya que en el Alzheimer, el cerebro muestra inflamación

Además el resveratrol, demostró ser capaz de atravesar la barrera hematoencefálica y llegar al cerebro.

lunes, 24 de agosto de 2015

Los arándanos rojos pueden contribuir a frenar el cáncer de colon

Hasta ahora, los arándanos rojos habían adquirido una importante popularidad por su gran cantidad de vitamina C y su capacidad de eliminar la principal bacteria causante de las infecciones urinarias y contribuir así al tratamiento de las cistitis, pero ahora investigadores de la Universidad de Massachusetts en Dartmouth, Estados Unidos, han demostrado también que una taza de arándanos al día podrían ayudar a detener el crecimiento de células tumorales del cáncer de colon.

La investigación cuyos resultados se presentaron en la 250a Reunión Nacional y Exposición de la Sociedad Americana de Química (ACS), la sociedad científica más grande del mundo, refiere que en los experimentos realizados en un modelo animal, los ratones con cáncer de colon asociado con colitis (enfermedad inflamatoria intestinal) alimentados con extractos de arándano rojo mostraron una disminución en el tamaño y número de sus tumores.

Con anterioridad, la autora principal del estudio, Catherine Neto, había demostrado cómo el extracto de arándano era capaz de destruir células de cáncer de colon “in vitro”, por lo que decidió probarlo en un modelo animal.

Para el estudio, los investigadores desarrollaron tres extractos en polvo de arándano: uno de fruta entera, otro que contenía sólo los polifenoles (sustancias con acción antioxidante), y uno más que sólo incluía los componentes no polifenoles de la fruta.

Los extractos de arándano fueron administrados en las comidas de los ratones con cáncer de colon. Tras 20 semanas, se descubrió que las tres preparaciones eran eficaces hasta cierto punto en la detención del crecimiento de los tumores cancerosos y disminuir su número, en comparación con el grupo control que no recibió ninguno de los extractos, sin embargo, fueron los roedores que recibieron el polvo de fruta entera los que mostraron los mejores resultados, ya que redujeron a la mitad su número y el resto de tumores, disminuyeron de tamaño en ese espacio de tiempo. Además, observaron que los extractos parecían reducir los niveles de marcadores de inflamación.

Todo esto, nos lleva a deducir que existe una sinergia entre los polifenoles y los constituyentes no polifenólicos del arándano rojo.

La cantidad de arándano administrada a los ratones sería el equivalente a una taza al día en seres humanos y los investigadores creen que no se podrían obtener los mismos beneficios si se bebe jugo de arándano, ya que carece de algunos de los componentes de la piel.

Actualmente, los investigadores están tratando de aislar los componentes que serían responsables de las propiedades anticancerígenas del arándano y están analizando a los ratones que consumieron los extractos para entender mejor lo que ocurre después de que se digieren los componentes de la fruta.

viernes, 31 de julio de 2015

Los probióticos pueden controlar los síntomas conductuales de enfermedades inflamatorias crónicas

Según se ha comprobado en un trabajo realizado en roedores por investigadores de la Universidad de Calgary (Canadá) y publicado en “Journal of Neuroscience”, el uso de probióticos en ratones que presentaban inflamación del hígado redujo algunos síntomas como la fatiga, depresión o una menor actividad social, que puede llegar al aislamiento y que son también propios de otras enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide o la enfermedad inflamatoria intestinal, al alterar la comunicación entre el sistema inmune y el cerebro.

En el aparato digestivo poseemos numerosas bacterias no patógenas que forman la llamada microbiota, y que cumplen numerosas funciones como ya hemos ido detallando en este blog, entre las que están los efectos beneficiosos sobre el estado de ánimo y la función cognitiva, aunque su mecanismo de acción no estaba del todo claro hasta ahora.

En este estudio, los ratones con inflamación hepática se alimentaron unos con una mezcla de probióticos y otros con un placebo, y se evaluó el comportamiento de sus síntomas observando el tiempo que los ratones pasaban junto con otros roedores, en comparación con el tiempo que pasaban solos.

Aunque no está claro cómo las enfermedades inflamatorias provocan cambios en la función cerebral y el comportamiento, estudios previos lo habían asociado a un aumento de la producción de la molécula de señalización inflamatoria llamada factor de necrosis tumoral alfa (TNF-α), por lo que se midieron sus niveles en sangre periférica, junto con otras células implicadas en en la respuesta inmunitaria en el cerebro, comprobándose que los ratones que recibieron los probióticos pasaban más tiempo con otros roedores, en comparación con una menor sociabilización de los que recibieron placebo. Asimismo, también tenían niveles más bajos en sangre de TNF-α y un menor número de células inmunes activadas en el cerebro.

El mecanismo de acción parece deberse por tanto a que los probióticos mejoran los síntomas conductuales mediante la alteración de la comunicación entre el sistema inmune y el cerebro que provocan una menor activación de la microglía y de la infiltración de monocitos en el cerebro.

viernes, 24 de julio de 2015

La vitamina D puede revertir tumores de próstata de bajo grado

La ingesta de suplementos de vitamina D podría retrasar o incluso revertir la progresión de tumores de próstata de bajo grado o menos agresivos sin necesidad de cirugía o radiación, según expusieron un equipo de científicos en la 249 Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Americana de Química.

Si un tumor está presente en una biopsia de próstata, un patólogo clasifica su agresividad en una escala conocida como el Sistema de Calificación de Gleason. Los tumores con puntuación 7 de Gleason y superiores se consideran agresivos y propensos a propagarse, lo que requiere la extirpación quirúrgica de la próstata (prostatectomía) o radioterapia. Por el contrario, los de 6 o menos puntos de Gleason son menos agresivos y en algunos casos pueden no causar síntomas o problemas de salud.

En los casos de cáncer de próstata de bajo grado, muchos urólogos no tratan la enfermedad, sino que hacen lo que se llama "vigilancia activa", dice Bruce Hollis, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Sur, en Estados Unidos. "La cura -que supondría cirugía o radiación- es probablemente peor que la enfermedad, por lo que esperan un año y luego hacen otra biopsia para ver en qué momento está el paciente".

Sin embargo, sabiendo que tienen cáncer de próstata, incluso de bajo grado puede hacer que los pacientes y sus familias desarrollen una ansiedad excesiva, lo que induce a algunos hombres a someterse a una prostatectomía electiva, a pesar del riesgo de complicaciones como infecciones, incontinencia urinaria y disfunción eréctil. Pero el hombre tiene que esperar 60 días desde el momento de su biopsia antes de poder someterse a una prostatectomía, hasta que la inflamación de la biopsia disminuya.

Hollis analizó si dar a estos hombres suplementos de vitamina D durante el periodo de espera de 60 días podría afectar a su cáncer de próstata. Su investigación anterior había mostrado que cuando los hombres con cáncer de próstata de bajo grado tomaron suplementos de vitamina D durante un año, el 55% mostró disminuciones de la escala de Gleason o incluso la desaparición completa de sus tumores en comparación con sus biopsias un año antes.

En un nuevo ensayo clínico aleatorizado y controlado, su equipo asignó a 37 hombres a someterse a prostatectomía electiva o recibir 4000 U de vitamina D por día o placebo. Unos 60 días más tarde se extrajeron las glándulas de la próstata de los hombres y se examinaron.

Los resultados preliminares de este estudio indican que muchos de los hombres que recibieron vitamina D mostraron mejorías en sus tumores de próstata, mientras que los tumores en el grupo de placebo se quedaron igual o empeoraron. Además, la vitamina D provocó cambios drásticos en los niveles de expresión de muchos lípidos y proteínas de la célula, en particular los que participan en la inflamación.

“El cáncer se asocia con la inflamación, especialmente de la glándula prostática. La vitamina D está realmente luchando contra esa inflamación dentro de la glándula” detalló Hollis. La proteína más fuertemente inducida por la vitamina D fue una llamada factor de diferenciación del crecimiento 15 (GDF15). La nueva investigación sugiere que los suplementos de vitamina D puede mejorar los cánceres de próstata de bajo grado reduciendo la inflamación y, tal vez, la necesidad de una cirugía eventual o un tratamiento de radiación.

jueves, 23 de julio de 2015

Equinácea ¿tan eficaz como Tamiflu?

La investigación publicada en la revista “Current Therapeutic Research”, refiere que un preparado que contiene un extracto de hierbas y raíces de equinácea y saúco europeo, demostró ser una prometedora terapia para el tratamiento precoz de la gripe, con un perfil de seguridad y eficacia comparable al del oseltamivir (Tamiflu por su nombre comercial).

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 473 pacientes que habían exhibido síntomas de la gripe durante al menos de 48 horas. Los participantes eran pacientes de atención primaria en la República Checa y fueron asignados al azar para tomar el preparado de equinácea durante 10 días, o bien, el oseltamivir durante 5 días, seguido de placebo otros 5.

El análisis estadístico después de la administración de alguna de las dos terapias valoró el porcentaje de pacientes con síntomas leves o inexistentes después de uno, cinco y 10 días de tratamiento. Los resultados mostraron que los efectos terapéuticos del tratamiento de ambos grupos eran prácticamente iguales.

Entre los pacientes tratados con oseltamivir, un 4.1% se recuperó después de un día, el porcentaje aumento a 48.8% al quinto día y a 84.8% después de los 10 días. Para quienes bebieron la equinácea, la recuperación fue similar aunque ligeramente superior, con 1.5% después del primer día, el 50.2% al quinto día y 90.1% al décimo día.

Además, se encontró que la tasa de efectos secundarios entre los que tomaron la equinácea fue de 2.46%, mientras que la de quienes tomaron el fármaco fue de 6.45%. Los participantes que tomaron el oseltamivir reportaron haber experimentado problemas gastrointestinales, náuseas y vómitos durante el tratamiento.

viernes, 17 de julio de 2015

Unas concentraciones elevadas de vitamina C reducen el riesgo cardiovascular

Las personas con concentraciones elevadas de vitamina C en la sangre procedente de la dieta, presentan un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares y muerte temprana. Este es el resultado de un estudio danés publicado en “American Journal of Clinical Nutrition”. Las concentraciones de vitamina C se alcanzaron comiendo mucha fruta y verduras.

El equipo de la Universidad de Copenhague incluyó datos de 100.000 daneses en el estudio. Además de los datos relativos a su ingesta de frutas y verduras, los investigadores también tuvieron acceso a los resultados de sus análisis de sangre y ADN.

El análisis mostró que las personas con mayor ingesta de fruta y verduras presentaban una reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares del 15 % y un 20 % de reducción de la probabilidad de muerte temprana en comparación con las personas que tomaban cantidades muy bajas de frutas y verduras. La autora del estudio, Camilla Kobylecki, explicó: “Al mismo tiempo, podemos ver que la reducción del riesgo se relaciona con unas concentraciones elevadas de vitamina C, procedente de frutas y verduras, en la sangre”.

La vitamina C contribuye a fortalecer el tejido conjuntivo y también es un potente antioxidante pero, debido a que el organismo no puede producir la vitamina, es necesario obtenerla mediante la alimentación diaria. Una posibilidad, indican los autores, es tomar complementos de vitamina C pero, a largo plazo, comer más fruta y verdura contribuye a adquirir un estilo de vida más saludable para el beneficio de la salud en general.

viernes, 10 de julio de 2015

Los arándanos pueden proteger contra las cardiopatías y la diabetes

Un nuevo estudio estadounidense muestra que tan solo dos vasos de zumo de arándanos bajo en calorías al día pueden contribuir a reducir el riesgo de diabetes de tipo II, cardiopatías y accidentes cerebrovasculares. Los hallazgos se han publicado en el “Journal of Nutrition”.

El grupo de investigadores del Departamento de Agricultura estadounidense en Beltsville (Maryland) incluyó a 56 voluntarios adultos sanos (con una media de 50 años de edad) en el estudio, en el que se midieron datos como la presión arterial, la glucemia, los lípidos en sangre y la proteína C reactiva al inicio del estudio. A continuación se dio a los participantes alimentos para ocho semanas. Mientras un grupo recibió un vaso de zumo de arándanos bajo en calorías dos veces al día (unos 470 mililitros), el otro tomó una bebida de placebo con color y sabor similares.

Después de ocho semanas, el equipo volvió a medir los valores relevantes y halló que los resultados generales de las personas que bebían dos vasos de zumo de arándanos bajo en calorías dos veces al día habían mejorado. El cambio podía asociarse con un 10 % de reducción del riesgo de cardiopatías y un 15 % de reducción del riesgo de accidente cerebrovascular.

Christina Khoo, una de las autoras del estudio, explica: “Estos hallazgos indican que los polifenoles contribuyen a proteger nuestros organismos y pueden mantener alejados gran número de trastornos. Por suerte para nosotros, no hay más que tomar un vaso de zumo de arándanos para disfrutar de una fuente rica en polifenoles”

jueves, 9 de julio de 2015

Una seta asiática, el Reishi, demuestra eficacia contra la obesidad

Según los resultados de un trabajo realizado por investigadores del Centro de Inmunología Clínica y Molecular de la Universidad Gueishan, en Taiwan publicado en la revista “Nature Communications”, tras añadir un extracto de Ganoderma lucidum o Reishi a una dieta alta en grasas se observó un mejor equilibrio de la microbiota intestinal y una reducción del peso en ratones.

Esta seta medicinal ha sido utilizada durante siglos en la medicina china para mejorar numerosas dolencias, pero hoy en día se la conoce más en occidente por sus efectos inmunomoduladores y antitumorales debidos a los betaglucanos que posee.

En esta ocasión, un equipo dirigido por Hsin-Chih Lai usó modelos de ratones para estudiar el efecto de añadir un extracto acuoso de esta seta a una dieta alta en grasas.

Los roedores tratados mostraron una reversión del desequilibrio microbiano en el intestino causada por este tipo de dieta y además experimentaron una reducción del peso corporal al tiempo que mantuvieron la integridad de la barrera intestinal.

Los autores también observaron que los trasplantes fecales de los ratones tratados a otros ratones obesos reproducen los efectos metabólicos beneficiosos causados por el consumo del extracto de hongo. Esta es la primera vez que el 'G. lucidum' ha demostrado tener funciones prebióticas y de reducción de peso, según el estudio.

Los investigadores, concluyeron afirmando que "nuestros resultados indican que este hongo y sus polisacáridos de alto peso molecular se pueden usar como agentes prebióticos para prevenir disbiosis intestinal (desequilibrio de la flora intestinal), así como la obesidad relacionada con trastornos metabólicos en los individuos obesos".



viernes, 3 de julio de 2015

Un estudio confirma que la melatonina podría servir para evitar la sepsis, primera causa de muerte en las UCIs hospitalaria

En un estudio realizado en ratones por científicos de la Universidad de Granada han logrado decodificar la respuesta inmunitaria en esta grave enfermedad e identificar las dianas terapéuticas de la melatonina en ella.

La sepsis es una grave enfermedad que ocurre cuando el cuerpo tiene una respuesta inmunológica exagerada ante una infección bacteriana. Es la primera causa de muerte en las Unidades de Cuidados Intensivos (UCIs) hospitalarias, y en la actualidad todavía no existe un tratamiento específico para ella, ya que aunque se trata de una inflamación sistémica, los antiinflamatorios conocidos no son efectivos.

Ahora, científicos de la UGR, pertenecientes al Centro de Investigación Biomédica, han descubierto que la melatonina, una hormona que se encuentra en forma natural en el cuerpo y que también se administra como medicamento, podría servir para evitar la sepsis.

Su trabajo ha sido publicado en FASEB Journal, la revista del área de Biología más citada del mundo, y serán presentados este mes de julio en la FASEB Science Research Conference Melatonin Biology: Actions and Therapeutics, que se celebrará en Lisboa (Portugal).

Este estudio ha permitido identificar que la activación del inflamasoma NLRP3 “es requerida y necesaria” para la respuesta inflamatoria sistémica en la sepsis y su extrema gravedad. Asimismo, los investigadores de la UGR han descubierto las dianas moleculares de la melatonina que respaldan su alta eficacia como antiinflamatorio en la clínica, una condición que actualmente está siendo evaluada en un ensayo clínico en el laboratorio.

El inflamasoma NLRP3 es responsable en última instancia de la maduración de citoquinas proinflamatorias (proteínas que regulan la función de las células) que, como la pro-IL-1beta, pro-IL-18 y pro-IL-33, son inducidas en forma inactiva por NF-kB, la vía clásica de la inmunidad innata.

Los estudios llevados a cabo por José Antonio García Santos, autor principal de este trabajo, permitieron identificar la conexión entre las vía clásica de la inmunidad innata, Nf-kB, y la complementaria, NLRP3.

El papel de la inflamasoma NLRP3:

“Hemos podido identificar que la activación del inflamasoma NLRP3 es requerida y necesaria para la respuesta inflamatoria sistémica en la sepsis, ya que es responsable en última instancia de la maduración de citoquinas proinflamatorias que, como la pro-IL-1beta, pro-IL-18 y pro-IL-33, son inducidas en forma inactiva por NF-kB”.

Al ser activadas por el inflamasoma NLRP3, esas citoquinas, sobre todo la IL-1beta, retroalimenta positivamente a Nf-kB, amplificando de esta forma la respuesta inmune, lo que condiciona la respuesta exagerada de la inflamación sistémica en la sepsis.

Una vez definidas estas vías, los científicos estudiaron en ratones los mecanismos responsables de su activación, y gracias a la participación de RORalfa, un receptor nuclear de melatonina, en la inhibición de la inmunidad innata, pudieron identificar a este receptor como el mecanismo de la acción antiinflamatoria de la melatonina, que, además, estimula la bioenergética mitocondrial frenado la producción de radicales libres e inhibiendo al inflamasoma NLRP3.

“Con este estudio, hemos demostrado las bases de la cronoinflamación como mecanismo fundamental que promueve la conexión Nf-kB/NLRP3 y la inflamación sistémica en la sepsis. La disrupción de esta conexión por la melatonina inactiva todas las vías de la inmunidad innata activadas en la sepsis, lo que permite recuperar del shock séptico y fallo multiorgánico y aumentar significativamente la supervivencia”, apunta García Santos.