lunes, 22 de diciembre de 2014

Un extracto de una planta para dejar de fumar

La citisina, un compuesto vegetal natural obtenido de la planta conocida como lluvia de oro o Cytisus laburnum, ha demostrado ser más efectiva que la terapia de sustitución con nicotina a la hora de ayudar a los fumadores a abandonar el hábito tabáquico, según un estudio publicado en la revista “New England Medical Journal” por científicos de la Universidad de Aukland (Nueva Zelanda).

En el estudio, dirigido por el Dr. Walker se asignaron al azar a más de 1.300 hombres y mujeres que llamaron a una línea telefónica nacional para ayudar a dejar de fumar en Nueva Zelanda, a 25 días de tratamiento con citisina o a ocho semanas de terapia de reemplazo de nicotina con parches, chicles o y/o pastillas. Todos los participantes recibieron también respaldo telefónico.

Tras un mes, el 40 por ciento de los que tomaban las pastillas de citisina dijeron que no habían fumado, frente al 31 por ciento de los que usaban terapia de reemplazo de nicotina, hallaron los investigadores. Al cabo de seis meses,  mostraba una efectividad que casi duplicaba a la de la nicotina.

El mecanismo de acción se debe a que la citisina simula los efectos que tiene la nicotina en el cerebro, estimulando las señales de recompensa, alivia los deseos de fumar y reduce la severidad de los síntomas de abstinencia.

Sin embargo, la citisina puede provocar efectos secundarios, ya que tres de cada 10 personas que usaron citisina presentaron algún efecto secundario, frente a dos de cada 10 que usaron parches, chicles y/o pastillas de nicotina. Los efectos secundarios fueron pasajeros y leves, entre los que se incluyeron náuseas o alteraciones del sueño en forma de pesadillas nocturnas.


Además de su efectividad, la citisina es bastante más barata que los tratamientos disponibles en el mercado para dejar de fumar, y actualmente solo se vende en algunos países de Europa oriental y central.

lunes, 15 de diciembre de 2014

Tomar café reduce riesgo de Alzheimer

A finales del pasado mes, se celebró en Reino Unido, la 24ª Conferencia Anual de Alzheimer Europe, donde se presentó un estudios en cuyas conclusiones afirma que beber entre 3 y 5 tazas de café al día pueden ayudar a prevenir la formación de placas amiloides, disminuir la inflamación y el deterioro de las células del cerebro, especialmente en el hipocampo y la corteza, áreas del cerebro que son cruciales para la memoria.

Esta investigación, sugiere que los polifenoles (compuestos bioactivos con capacidad antioxidante) y la cafeína, son los responsables de este efecto protector y los estudios epidemiológicos mostraron que los bebedores de café pueden reducir su riesgo de desarrollar la enfermedad hasta en un 20%.

El Dr. Arfan Ikram del Centro Médico Erasmus de Rotterdam en los Países Bajos, aclaró además que el efecto protector óptimo ocurre con tres a cinco tazas de café al día.

viernes, 12 de diciembre de 2014

Un alto consumo de vitamina C reduce en un 9% el riesgo de insuficiencia cardíaca


Una dieta rica en frutas y verduras se asocia a una reducción de la presión arterial, la inflamación sistemática y el estrés oxidativo, recuerda la Fundación Española del Corazón (FEC), que se hace eco de un estudio que muestra que un nivel alto de vitamina C reduce un 9% las probabilidades de sufrir insuficiencia cardiaca.

Investigadores británicos y alemanes han descubierto que aquellas personas que poseen un nivel más elevado de vitamina C en el plasma presentan menos factores de riesgo cardiovascular y además tienen menos probabilidad de sufrir insuficiencia cardiaca.

Midieron la concentración de vitamina C en el plasma y registraron la prevalencia de insuficiencia cardiaca de un total de 9.187 hombres y 11.112 mujeres entre los 39 y los 79 años residentes en el Reino Unido. Tras el análisis de los datos, observaron que el incremento de 20 mol/L de vitamina C en el plasma (lo que correspondería a una porción adicional de fruta o verdura) se asociaba a una reducción del 9% del riesgo de sufrir insuficiencia cardiaca.

El presidente de la FEC, Leandro Plaza, explica que este estudio "abre una nueva vía de actuación para la prevención de la insuficiencia cardiaca". Los expertos recuerdan que el ser humano solo puede obtener vitamina C de manera exógena, es decir, no puede producirla de manera interna.

Así, el consumo de frutas y verduras es la principal fuente de vitamina C, aportando, especialmente en las dietas occidentales, el 90% de esta sustancia que se encuentra en el organismo. Aunque siempre se ha considerado a los cítricos, destacando la naranja, como una fuente rica en vitamina C, también existen otros vegetales o frutos en los que abunda y que, además, pueden aportar dosis más elevadas.

La FEC recuerda que es recomendable ingerir 60 mg de vitamina C al día en el caso de los adultos y ente 20 y 60 mg en el caso de los niños. "Podemos encontrar vitamina C en gran cantidad de frutas como fresas, grosellas, frambuesas, moras, arándanos, cítricos (naranja, limón, pomelo), kiwi, papaya o tomate. También está presente en verduras y hortalizas como pimiento, col, col de Bruselas, nabo, rábano, brécol, patatas o perejil crudo", pormenoriza la Fundación.


La insuficiencia cardiaca es una enfermedad cardiovascular que se produce cuando existe un desequilibrio entre la capacidad del corazón de bombear sangre y las necesidades del organismo. Los principales síntomas de esta patología son la falta de aire, el cansancio o la dificultad para respirar tumbado, entre otros. Según los últimos datos publicados por el Instituto Nacional de Estadística (INE), es la tercera causa de muerte entre las enfermedades del sistema circulatorio. En 2012 esta patología se cobró la vida de 18.453 personas, lo que representa un incremento de más de mil muertes anuales respecto los datos referentes al 2011.

martes, 9 de diciembre de 2014

El resveratrol previene ciertos cánceres

Según un estudio publicado en la revista científica “Advances in Experimental Medicine and Biology”, el resveratrol, un polifenol con poderosas propiedades antioxidante que se encuentra en la piel de la uva y en el vino tinto, inhibe las enzimas que estimulan el crecimiento de los tumores cancerígenos e induce la muerte celular en las células tumorales.

El estudio refiere que si bien hay un fuerte consenso científico que asocia beber alcohol con un mayor riesgo de algunos cánceres de cabeza y cuello, en especial de los de la cavidad oral (sin incluir los labios), de faringe (garganta) y de laringe, el resveratrol desafía la manera en que se metaboliza el etanol de las bebidas alcohólicas en el organismo y asesina a las células que tienen daño en el ADN para que no puedan causar cáncer.

“En el vino tinto, hay algo que está bloqueando el efecto cancerígeno de alcohol”, destacó el Dr. Robert Sclafani, uno de los autores de la investigación. "Cuanto más se bebe, más se acumula daño en el ADN, y la posibilidad de que una o más células puede causar cáncer. Sin embargo, el resveratrol elimina a las células con el mayor daño, las que tienen la mayor probabilidad de causar cáncer", explicó.

Según Sclafani, el resveratrol del vino tinto no es una pócima mágica que puede deshacer por completo los efectos cancerígenos de alcohol, pero tiene el potencial de destruir las células más peligrosas y disminuir la probabilidad de que el consumo de alcohol provoque cáncer.

Los hallazgos sugieren que el resveratrol se une directamente al ADN y ARN, activa las enzimas antioxidantes, previene la inflamación y regula el daño en el ADN que afectan la integridad genómica de las células.


Ensayos clínicos en curso están probando la capacidad del resveratrol para prevenir el cáncer de colon e hígado y se planean probarlo en la prevención y tratamiento del cáncer de cabeza y el cuello.

lunes, 1 de diciembre de 2014

Una dieta con nueces ralentiza el crecimiento de los tumores de próstata

Una dieta con nueces podría ralentizar el crecimiento de los tumores de próstata, según ha mostrado un estudio de la Universidad de California (Estados Unidos) publicado en “Journal of Medicinal Food”. 

En concreto, el trabajo muestra un crecimiento más lento en los tumores de próstata en ratones alimentados con el equivalente a 75 gramos de nueces al día, ya sea con nueces enteras o con aceite de nuez. 

Para llevarlo a cabo, los expertos dividieron los ratones en tres grupos: uno de ellos alimentado con 100 gramos de grasa procedente de nueces enteras, un segundo grupo con aceite de nuez y, el grupo control alimentado con un aceite conseguido de una mezcla de grasas con el mismo perfil que los ácidos grasos de las nueces. 

De esta forma, los resultados han demostrado que el tamaño de los tumores de próstata, el factor de crecimiento análogo a la insulina-1 (IGF-1), la lipoproteína de alta densidad y el colesterol total decrecieron significativamente en las dietas con nueces enteras y con aceite de nuez en comparación al grupo control. 

Además, la investigación ha desvelado un incremento en la adiponectina y en el supresor tumoral conocido como PSP94, así como redujo de los niveles de la molécula COX-2, todos ellos marcadores vinculados con una disminución del riesgo de padecer cáncer de próstata. 

Los investigadores concluyen que los resultados obtenidos no son un efecto directo del contenido de ácidos grasos Omega-3 de las nueces, sino de la combinación de todas sus grasas. 


De hecho, estudios previos realizados por el mismo autor principal del estudio, el doctor Paul Davis mostraron que el consumo diario de nueces reducía el tamaño de los tumores de próstata en los ratones a la mitad y que estos crecían un 30 por ciento más lentamente.

jueves, 27 de noviembre de 2014

¿Zanahorias contra el cáncer?

La zanahoria se ha ganado fama de ser un alimento excelente para la visión y tener una piel bella, sin embargo, también podría ser un arma para prevenir el cáncer. De acuerdo con un estudio de la Escuela de Agricultura, Alimentación y Desarrollo Rural de la Universidad de Newcastle, en Reino Unido, cocinarlas enteras antes de cortar aumenta en 25% su contenido en falcarinol, un químico anti cáncer.

Los hallazgos publicados en la revista “Journal of Agricultural and Food Chemistry”, destaca que las zanahorias enteras tienen y conservan mejor sus beneficios que las zanahorias en rodajas o cortadas.

Los investigadores encabezados por la Dra. Kirsten Brandt, descubrieron que las zanahorias cocidas enteras contenían un 25% más de falcarinol (compuesto natural que estimularía los mecanismos del cuerpo para luchar contra el cáncer), que las que se hervían trozadas. El falcarinol protege a las zanahorias contra diversos hongos que atacan sus raíces.

Lo anterior se debería a que al ser cortadas tienen una mayor superficie de contacto con el agua, lo que provoca una mayor pérdida de nutrientes, mientras que el calor ablanda las paredes celulares, lo que hace que se pierdan los compuestos solubles como el azúcar y la vitamina C por la superficie del tejido, y de paso se filtren al exterior otras substancias como el falcarinol.

Otro dato interesante es que las zanahorias cocidas sin cortar tenían mayores concentraciones de los azúcares naturales que les dan su sabor característico. "Cocinando las zanahorias enteras y cortándolas después, conservamos más sabor y nutrientes, de modo que la zanahoria es mejor para todos nosotros", aseguró la Dra. Kirsten Brandt.

"Todos queremos mejorar nuestra salud ingiriendo los ingredientes adecuados", añadió. "Lo fabuloso de esto es que es un modo sencillo de que la gente mejore la ingesta de un compuesto que sabemos es bueno para nosotros. Lo único que hace falta es una olla más grande", resaltó la investigadora.

Los resultados del presente estudio complementan el descubrimiento de los beneficios del falcarinol que hace unos años hicieron los mismos investigadores en conjunto con la Universidad del Sur de Dinamarca y en el que se comprobó que las ratas alimentadas con una dieta que contenía zanahorias o directamente falcarinol, eran un tercio menos propensas a desarrollar cáncer, que aquellas pertenecientes a un grupo de control.



lunes, 24 de noviembre de 2014

Los ácidos grasos omega-3 mejoran la salud visual y la retinitis pigmentaria.

Los hallazgos publicados en la revista “Archives of Ofthalmology”, indican que incluir en la dieta diaria al menos 0.2 gramos de ácidos grasos omega-3 en combinación con suplementos de vitamina A, hace hasta un 40% más lenta la disminución de la agudeza visual, en comparación con las personas con ingestas inferiores a 0.2 gramos al día, lo que se traduciría en la conservación promedio de 18 años más de visión.

"La combinación de vitamina A con una dieta rica en ácidos grasos Omega 3, de una a dos porciones de tres onzas (1 onza=28’349 gramos) de pescado graso por semana, debería hacer posible que muchos pacientes con retinitis pigmentaria conserven tanto la agudeza visual como la visión central durante la mayor parte de sus vidas", afirmó Eliot Berson, investigador principal.

Para llegar a sus conclusiones los científicos analizaron los datos de tres ensayos clínicos que involucraron a 357 pacientes con retinitis pigmentaria. Todos los pacientes también estaban tomando 15000 UI de vitamina A al día y respondieron un cuestionario en el que se evaluaba su ingesta de ácidos grasos Omega 3.

Los resultados mostraron que las dietas que contienen al menos 0.2 gramos por día de ácidos grasos Omega 3 se asociaron con una disminución del 40% más lento en la distancia de la agudeza visual y una tasa de casi el 50% más lento de disminución de la sensibilidad del campo visual central en comparación con las personas con menores ingestas de Omega 3.

"Dado que con la vitamina A además de una dieta de Omega 3 se desaceleró la tasa de disminución de la distancia y la agudeza de la retina por sobre el mismo punto, llegamos a la conclusión de que el beneficio de esta combinación se debió a un efecto sobre la preservación de la función central de la retina", añadió el científico.


jueves, 20 de noviembre de 2014

Las nueces nos protegen del cáncer de próstata

Crujientes, deliciosas, llenas de nutrientes y antioxidantes, comer dos puñados de nueces todos los días, además de ser muy saludable, tendría grandes beneficios para proteger contra el desarrollo y evolución del cáncer de próstata, según se desprende de un estudio realizado por la Universidad de California en Davis, Estados Unidos.

El estudio publicado en la revista “Journal of Medicinal Food”, mostró que una dieta enriquecida en nueces enteras o aceite de nuez reduce hasta en un 50% el tamaño y en un 30% la tasa de crecimiento de los tumores de próstata en experimentos con ratones manipulados genéticamente para desarrollar cáncer de próstata.

Además, los ratones alimentados con las nueces registraron otros beneficios: se redujo el factor de crecimiento análogo a la insulina-1 (IGF-1), un biomarcador asociado con el cáncer de próstata y presentaron niveles inferiores de colesterol LDL (colesterol malo), así como marcadas diferencias en la forma en la que el hígado metabolizó la dieta de nueces respecto a la dieta control.

Los beneficios de las nueces se deberían a los múltiples componentes que contienen. "Las nueces son un alimento completo que proporciona múltiples sustancias saludables al organismo, entre ellas ácidos grasos Omega 3, gamma tocoferol (un tipo de Vitamina E), polifenoles y antioxidantes, que actúan de forma sinérgica", resaltó Paul Davis, autor principal del estudio.


Aunque los resultados en ratones no siempre se traducen a los seres humanos, Davis dijo que los resultados sugieren grandes beneficios de la incorporación de las nueces a la dieta diaria, toda vez que la nutrición es uno de los factores que inciden en la aparición del cáncer de próstata.

miércoles, 19 de noviembre de 2014

Los niveles bajos de vitamina D se asocian con una mayor mortalidad

Estudios recientes han demostrado que los niveles bajos de la vitamina D también implican un mayor riesgo de otras enfermedades y las tasas de mortalidad más altas. Por primera vez, un nuevo estudio científico publicado en “British Medical Journal” por investigadores daneses, ha establecido una relación causal entre los niveles bajos de vitamina D y el aumento de la mortalidad. Los investigadores no sólo han establecido una relación estadística como en estudios previos.

"Hemos llevado a cabo un estudio danés importante, en el que hemos examinado la relación entre los genes asociados con bajos niveles permanentes de la vitamina D y la mortalidad. Podemos ver que los genes asociados con niveles bajos de vitamina D implican aumentos de la tasa de mortalidad del 30 por ciento y, más concretamente, un 40 por ciento más de riesgo de cáncer. Un factor importante en nuestro estudio es que hemos establecido una relación causal", dice Shoaib Afzal, doctor en Medicina en el Hospital Herlev, Hospital Universitario de Copenhague.

En el estudio científico se midieron los niveles de vitamina D de muestras de sangre, y se examinaron defectos genéticos específicos. 96.000 participantes fueron seguidos desde 1976 hasta hoy.

El hecho de la deficiencia de vitamina D puede ser debido a estilos de vida poco saludables y esta mala salud en general puede distorsionar el resultado.

martes, 18 de noviembre de 2014

La remolacha podría reemplazar a la sangre en las transfusiones

Esa tonalidad rojo sangre de la remolacha o betabel parece no sólo ser un capricho de la naturaleza, pues según los investigadores de la Universidad de Lund, en Suecia, una proteína que se encuentra en la remolacha azucarera podría ser utilizada como sustituto de la sangre en transfusiones en caso de escasez, pues es muy similar a la hemoglobina humana.

El estudio publicado en la revista “Plant & Cell Physiology”, refiere que la “hemoglobina” (proteína en los glóbulos rojos que transporta oxígeno) de la remolacha tiene una similitud de entre 50 y 60% con la que se encuentra en la sangre humana, pero es más “robusta”.

Según los autores del trabajo, el proceso de extracción de la hemoglobina de la remolacha azucarera no es mucho más complicado que la extracción de azúcar y a partir de una hectárea, “podríamos producir 2.1 toneladas de hemoglobina, lo que podría salvar miles de vidas", dijo el profesor Leif Bülow, supervisor de la investigación en información difundida por la institución académica.

Por su parte Nélida Leiva, estudiante del doctorado de bioquímica, indicó que no sólo se ha descubierto hemoglobina en la raíz de la remolacha azucarera, sino también en las hojas y las flores.

Resaltó que los niveles de hemoglobina en la remolacha azucarera son casi idénticos a la hemoglobina humana, sobre todo la forma de hemoglobina que tenemos en el cerebro. "Hay una diferencia en un pequeño detalle en la superficie de la proteína, pero eso simplemente parece extender la vida útil de la hemoglobina de la remolacha, lo cual es una buena noticia", precisó.

El siguiente paso sería desarrollar la hemoglobina y probar si puede ser aceptada por un conejillo de indias y posteriormente por el tejido humano, lo que podría suceder en unos tres años.

jueves, 13 de noviembre de 2014

India crea un ministerio para promover el yoga y medicina tradicional ayurveda

La India creó un ministerio para promover las terapias alternativas con el yoga y la medicina tradicional de este país —conocida como medicina ayurveda— como parte de un esfuerzo del primer ministro, Narendra Modi, por aumentar la conciencia y el atractivo de los tratamientos de salud propios.

Modi ha pedido reiteradamente un mayor uso de los remedios y ejercicios de salud indios para promover el aprendizaje tradicional. Durante su primer discurso en Naciones Unidas en septiembre, el mandatario animó a que más gente practique yoga e hizo un llamamiento para crear un Día Internacional del Yoga.

“Este es nuestro sistema y no ha recibido suficiente protagonismo. Lo llevaremos a las masas”, dijo Shripad Naik, que se hizo cargo del ministerio el martes.

La formación del ministerio se produce días después de que el Gobierno desvelara sus planes de establecer un regulador de los medicamentos tradicionales. India quiere expandir su presencia en el mercado global de medicina alternativa, que tiene un valor estimado de US$100,000.

La medicina ayurveda y otros tipos de medicina tradicional —unani y siddha— son populares en los pueblos pequeños, y el yoga tiene una enorme cantidad de seguidores en India y en Occidente. La homeopatía también tiene un alto grado de aceptación en la India.

Pero los críticos a menudo cuestionan la eficacia de los remedios tradicionales frente a la medicina moderna. Modi dijo el domingo que los medicamentos convencionales y los ayurveda no eran mutuamente excluyentes.

“Hay necesidad de una mayor conciencia sobre la medicina ayurveda. No puede limitarse sólo al médico, nuestros ancestros hicieron de la buena salud parte de la vida”, dijo.

lunes, 10 de noviembre de 2014

Acupuntura y ejercicio, eficaces en las secuelas del cáncer

Las investigaciones publicadas en “Journal of the National Cancer Institute, destacan el papel de la oncología integrativa, que combina una variedad de terapias, algunas no tradicionales, en beneficio de los pacientes con cáncer.

En el estudio sobre los beneficios del ejercicio se evaluó a pacientes que participaban en un programa desarrollado en la Universidad de Pennsylvania llamado "Resistencia tras el cáncer de mama".

Los resultados mostraron que el programa de ejercicio tenía varios beneficios, entre ellos la reducción de los síntomas de linfedema, una situación de inflamación de la parte superior del cuerpo (puede ser el brazo, la mano, los dedos, el pecho o la espalda) como resultado de la cirugía o radiación en los ganglios linfáticos axilares después del tratamiento del cáncer de mama.

Además se observó una menor proporción de mujeres con inicio linfedema (8%), mejoría en la fuerza superior e inferior del cuerpo (13 y 9%, respectivamente), y mejoras en la imagen corporal (16%). No se informaron efectos adversos durante la intervención.

"Los resultados de este estudio son muy interesantes porque demuestran que un programa de ejercicio basado en la evidencia y educación para los sobrevivientes de cáncer de mama puede ser traducidos a un nuevo entorno sin dejar de ser eficaz y seguro", destacó Rinad Beidas, uno de los autores del trabajo.

En cuanto a la investigación sobre las bondades de la electroacupuntura, una forma de acupuntura donde una pequeña corriente eléctrica se pasa entre pares de agujas de acupuntura, mostró que la terapia ayuda a reducir el dolor articular hasta un 40%.

"Dado que muchas pacientes experimentan dolor, fatiga, ansiedad y depresión al mismo tiempo, nuestros resultados proporcionan una oportunidad que ofrecer a las pacientes en su tratamiento y que puede apuntar a aliviar varios síntomas", dijo Jun Mao, quien dirige el programa de Oncología Integrativa en el Centro de Cáncer Abramson y autor principal de la investigación.

En el ensayo, los investigadores evaluaron los efectos a corto plazo para aliviar el dolor articular y otros efectos secundarios de la electroacupuntura y los compararon con el uso de acupuntura placebo, es decir, en la que las agujas no se insertan realmente en la piel, y la atención habitual.

Los participantes del estudio fueron seleccionados al azar para recibir alguno de los tres tratamientos. Antes de iniciar el ensayo se evaluó el nivel de fatiga y malestar de cada paciente y al concluir las ocho semanas se hizo un nuevo análisis, además se les dio seguimiento cuatro semanas después de concluida la intervención.

Los resultados mostraron que en comparación con la atención habitual, los pacientes que recibieron electroacupuntura tenían una mayor reducción en la puntuación de la fatiga en la semana ocho y el efecto se mantenía en la semana 12.

viernes, 7 de noviembre de 2014

Té y cítricos previenen el cáncer de ovario

La investigación publicada en "American Journal of Clinical Nutrition", refiere que las mujeres que consumen alimentos y bebidas con alto contenido de flavonoles (que se encuentran en el té, el vino tinto, las manzanas y las uvas) y flavanonas (se encuentran en los cítricos y zumos) eran menos propensos a desarrollar la enfermedad.

Los flavonoles y flavanonas son un tipo de flavonoides, poderosos antioxidantes presentes en los vegetales y que protegen al organismo del daño producido por agentes oxidantes, como los rayos ultravioletas, la polución ambiental, sustancias químicas, etc. 

Para llegar a su conclusión, los científicos analizaron los hábitos alimenticios de 171,940 mujeres de edades comprendidas entre 25 y 55 por más de tres décadas. Los datos se derivan del Nurses' Health Study, un estudio de larga duración sobre la salud de las enfermeras británicas.

El estudio es el primero en examinar la relación entre las seis principales subclases de flavonoides presentes en la dieta normal con el riesgo de cáncer de ovario, y la primera en investigar el impacto de los polímeros y antocianinas.

"Las principales fuentes de estos compuestos incluyen té y cítricos y jugos, que se incorporan fácilmente en la dieta, lo que sugiere que simples cambios en la ingesta de alimentos podrían tener un impacto en la reducción del riesgo de cáncer de ovario”, resaltó Cassidy.

"En particular, sólo un par de tazas de té negro cada día se asoció con una reducción del 31% en el riesgo", precisó la investigadora.

viernes, 31 de octubre de 2014

Shiitake contra el virus del papiloma humano (VPH)

Una seta japonesa que contiene AHCC, un compuesto orgánico obtenido de cierta clase de hongos y que está presente en un suplemento dietario, logró erradicar la infección del VPH.

Smith y sus colegas administraron dosis orales del suplemento AHCC (Compuesto Correlacionado de Hexosa Activa) a 10 mujeres una vez al día durante un periodo de 6 meses.

Después de dejar de consumir AHCC, 5 de las mujeres lograron un resultado negativo en la prueba del VPH. Y 3 de aquéllas 5, lograron erradicar por completo la infección.

La evidencia ha demostrado que la AHCC, un suplemento nutricional disponible en la tienda, puede aumentar el número o la actividad de las células de naturales de defensa, como las dendríticas y citoquinas, que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Otra investigación similar ha reconocido al AHCC como un método eficaz para el tratamiento de la gripe, daños en el hígado, y la prevención del cáncer, dijeron los investigadores.

"El AHCC es un suplemento nutricional sin efectos secundarios que brinda beneficios al sistema inmune. Estamos planeando ampliar las pruebas de fase II para tener un plan de tratamiento consistente", declaró Smith.

AHCC es un compuesto patentado producido desde el cultivo y la modificación enzimática de varias especies de micelios de hongos, incluyendo shiitake, cultivado en el extracto de salvado de arroz. En síntesis, AHCC es una mezcla de polisacáridos, aminoácidos, lípidos y minerales derivados de varias especies de hongos basidiomicetos.

jueves, 30 de octubre de 2014

Los suplementos de soja deberían consumirse con más prudencia al modificar genes asociados al cáncer de mama.

Muchas mujeres creen que la administración de suplementos de soja es beneficiosa para prevenir o tratar el cáncer de mama. Sin embargo, un nuevo estudio que publica “Journal of the National Cancer Institute” sugiere que la soja podría ejercer un efecto adverso sobre el cáncer de mama.

El impacto del consumo de soja en la prevención y el tratamiento del cáncer de mama no está claro. Esta investigación muestra que la administración de suplementos de soja altera la expresión de genes asociados con el cáncer de mama, aumentando la preocupación de que la soja podría tener efectos adversos sobre estos tumores al ejercer un efecto estimulante sobre el cáncer de mama en un subgrupo de mujeres.

Para aclarar este tema, Moshe Shike, del Departamento de Medicina en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center y el Weill Cornell Medical College (Estados Unidos), y sus colegas realizaron un estudio aleatorio controlado con placebo sobre los efectos de los suplementos de soja en la expresión de genes y marcadores de riesgo de mujeres diagnósticadas de cáncer de mama invasivo.

El trabajo, dirigido entre 2003 y 2007, implicó a un total de 140 pacientes que fueron asignados al azar a la administración de suplementos de soja (proteína de soja) o placebo (proteína de la leche), desde la consulta quirúrgica inicial hasta el día antes de la cirugía. A continuación, se analizaron los tejidos tumorales de la biopsia de diagnóstico (pretratamiento) y en el momento de la resección (postratamiento) y se observaron cambios en varios genes que promueven la progresión del ciclo celular y la proliferación celular entre las mujeres en el grupo de soja.

"Estos datos plantean la preocupación de que la soja puede ejercer un efecto estimulante sobre el cáncer de mama en un subgrupo de mujeres", concluyen los autores.

Según escribe V. Craig Jordan, doctor en Ciencias del Departamento de Oncología en el Centro de Cáncer de la Universidad de Georgetown, en el editorial que acompaña a la publicación, este estudio "ilustra los peligros del consumo de fitoestrógenos demasiado pronto, alrededor de la menopausia, pero la biología de estrógeno en condiciones de privación de estrógeno sugiere que los fitoestrógenos podrían tener un beneficio una década después de la menopausia".

miércoles, 29 de octubre de 2014

Manzana, escudo contra la obesidad

Seguramente has escuchado el viejo refrán anglosajón “an apple a day keeps the doctor away” (una manzana al día mantiene al médico en la lejanía), un nuevo estudio científico de la Universidad Estatal de Washington, en EE.UU. constata que tiene mucho de cierto y sería una gran aliada para prevenir la obesidad y trastornos metabólicos asociados.

La investigación publicada en la revista “Food Chemistry”, refiere que los compuestos no digeribles de las manzanas, en concreto la variedad Granny Smith, cultivadas en el noroeste del Pacífico, pueden ayudar a prevenir ciertos trastornos asociados con la obesidad.

Según las conclusiones del trabajo, las manzanas Granny Smith estimulan el crecimiento de bacterias beneficiosas en el colon debido a su alto contenido de compuestos no digeribles, incluida la fibra y los polifenoles, así como su bajo contenido de hidratos de carbono. Pese a la masticación, el ácido del estómago y las enzimas digestivas, estos compuestos permanecen intactos cuando llegan al colon. Una vez allí, son fermentados por las bacterias en el colon, lo que contribuye al crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino.

El estudio mostró que las manzanas Granny Smith superan a las variedades Braeburn, Fuji, Gala, Golden Delicious, Red Delicious McIntosh, en la cantidad de compuestos no digeribles que contienen. En las pruebas, los compuestos no digeribles de las manzanas Granny Smith cambiaron las proporciones de las bacterias intestinales de ratones obesos a proporciones similares a la de ratones delgados.

Este descubrimiento podría ayudar a prevenir algunos de los trastornos asociados con la obesidad tales como la inflamación crónica que puede conducir a la diabetes. Noratto precisó que el tipo de alimentos que comemos determina el equilibrio de las bacterias en el colon, por lo que el restablecimiento de un equilibrio saludable de bacterias en el colon estabiliza los procesos metabólicos que influyen en la inflamación y la sensación de sentirse satisfecho de comida.


viernes, 24 de octubre de 2014

El resveratrol de las uvas, potente remedio contra el acné

Si padeces de acné, seguro habrás hecho hasta lo imposible para desaparecer esos molestos granos y tener una piel sana y hermosa, pues bien, investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles, EE.UU. descubrieron que un compuesto de las uvas y el vino tinto, el resveratrol, inhibe el crecimiento de las bacterias que causa estas erupciones cutáneas.

La investigación publicada en la revista “Dermatology and Therapy”, refiere que la combinación de resveratrol (poderoso antioxidante natural) con un medicamento de uso común para el acné, el peróxido de benzoilo, puede mejorar la capacidad del fármaco para matar las bacterias, toda vez que el resveratrol detiene la formación de los radicales libres que causan daño celular y tisular, mientras el peróxido de benzoilo, un oxidante, crea los radicales libres que destruyen las bacterias del acné.

"Inicialmente pensamos que ya que las acciones de los dos compuestos se oponen, la combinación debía cancelar el otro, pero no lo hicieron", resaltó la Dra. Emma Taylor, autora principal del trabajo en información difundida por la institución académica.

"Este estudio demuestra que la combinación de un oxidante y un antioxidante puede mejorar entre sí y ayudar a sostener la lucha contra las bacterias durante un período de tiempo más largo", añadió.

Para llegar a dicha conclusión los científicos hicieron crecer colonias de la bacteria que causa el acné y posteriormente añadieron peróxido de benzoilo y resveratrol, de manera individual y en conjunto. Los cultivos fueron monitorizados durante 10 días.

Los resultados mostraron que el peróxido de benzoilo mató las bacterias que causan el acné en todos los niveles de concentración experimentados, sin embargo, el efecto fue de corta duración y no duró más de 24 horas. Si bien, el resveratrol no mostró una capacidad tan fuerte para matar la bacterias si inhibió su crecimiento durante un período de tiempo más largo. La combinación de ambos compuestos mostró ser el más eficaz en la lucha contra las bacterias.

Con el uso de un microscopio de alta potencia, los investigadores observaron que el resveratrol provocaba que las células bacterianas perdieran parte de su estructura y definición de sus membranas externas, lo que indica que altera y, posiblemente, debilita la estructura de las bacterias.

Al probar la toxicidad de ambos compuestos sobre células cutáneas humanas cultivadas y células sanguíneas, los investigadores encontraron que el peróxido de benzoilo es mucho más tóxico que el resveratrol, lo que podría explicar el por qué la piel se pone roja e irrita cuando se utiliza como tratamiento tópico.

martes, 21 de octubre de 2014

Cerezas, aliadas contra el ácido úrico

Las cerezas ya no servirían sólo para adornar un pastel o una copa de helado, además de ser una auténtica tentación para el paladar por su color rojizo brillante e intenso sabor, serían grandes aliadas para reducir los niveles sanguíneos de ácido úrico, lo que puede evitar la gota, según investigadores de la Universidad de Northumbria en el Reino Unido.

El estudio publicado en el"Journal of Functional Foods", refiere que el consumo diario de 1 a 2 onzas (1 onza = 28,349 g) de jugo concentrado de las cerezas agrias Montmorency, disminuye los niveles sanguíneos de ácido úrico y de la proteína C reactiva, (PCR).

En el siglo XVIII el célebre botánico sueco Karl Linneo (1707-1778) curaba sus ataques de gota con cerezas. Evidencia científicas previa muestra que las cerezas poseen una enzima que neutraliza el ácido úrico e incrementa su excreción a través de la orina, además de que su rico contenido en antocianinas (los pigmentos que le dan el color rojizo) tiene efecto antiinflamatorio.

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores realizaron un ensayo en el que participaron 12 personas, quienes consumieron dos dosis diferentes de zumo concentrado de cereza ácida dos veces al día, por la mañana y justo antes de la cena. Un grupo bebió aproximadamente 1 onza (30 ml) de jugo concentrado con 100 ml de agua y el otro, 2 onzas (60 ml) de jugo concentrado con 100 ml de agua.

Se tomaron muestras de sangre y orina de los participantes antes y después de consumir el zumo concentrado de cerezas ácidas y 48 horas después de haberlo bebido. Los resultados mostraron que los niveles sanguíneos de ácido úrico y proteína C reactiva se redujeron, independientemente de la dosis de jugo administrada.

Los autores del trabajo reconocen que se necesita más investigación para determinar los beneficios específicos del jugo concentrado de cereza para las personas con enfermedades inflamatorias, incluyendo la gota y otras condiciones artríticas.

lunes, 20 de octubre de 2014

Un programa en el que se incluyen plantas medicinales, suplementos y dieta entre otros, consigue mejorar el Alzheimer

Un investigador informa sobre el éxito en un pequeño estudio para revertir los problemas de memoria asociados con la enfermedad de Alzheimer en etapa inicial, mediante el uso de un complejo programa de cambios en el estilo de vida, complementos y hormonas.

De los primeros diez pacientes tratados, en nueve se observaron mejoras en la memoria en un plazo de tres a seis meses, según el Dr. Dale Bredesen, profesor de neurología de la Universidad de California, en Los Ángeles, que desarrolló el programa.

El régimen completo conlleva 36 componentes, y se personaliza para el individuo, explicó Bredesen. En general, conlleva cambios en la dieta como eliminar los carbohidratos simples y la comida procesada; el ejercicio regular; la reducción del estrés; unos buenos hábitos de sueño; complementos como el aceite de pescado, la curcumina y la vitamina D, y en algunos casos, terapia hormonal.

En la edición de septiembre de la revista “Aging”, Bredesen describe los casos de diez pacientes que se sometieron a la terapia, la mitad de los cuales habían sido diagnosticados con deterioro mental (cognitivo) leve o Alzheimer en etapa inicial.

Los demás tenían un Alzheimer más avanzado o deterioro cognitivo "subjetivo", en que las personas tienen unas puntuaciones normales en las pruebas de la memoria y del pensamiento, pero se quejan de problemas en la vida cotidiana.

El único paciente que no respondió a la terapia tenía Alzheimer avanzado, dijo Bredesen. El Alzheimer, la forma más común de demencia, es una enfermedad cerebral progresiva y sin cura.

"Obviamente, se necesitan estudios de mayor tamaño", enfatizó Bredesen. Afirmó que las vidas diarias de los pacientes habían cambiado mucho. Varios que habían tenido que renunciar al trabajo habían vuelto a trabajar, anotó.

Otros expertos afirmaron que los hallazgos son "interesantes", pero instaron a tener cuidado. "Es demasiado pronto para sacar alguna conclusión de esto", dijo Heather Snyder, directora de operaciones médicas y científicas de la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association), en Chicago. "Plantea muchas preguntas que se deben explorar en estudios más grandes".

El Dr. James Galvin, profesor de neurología del Centro Médico Langone de la NYU en la ciudad de Nueva York, se hizo eco de esa opinión. "No critico el concepto", planteó Galvin. Los factores a los que se dirige el programa, que incluyen la dieta, la actividad física y la inflamación crónica en todo el cuerpo, tienen validez científica, señaló. Pero, Galvin añadió, es difícil evaluar las terapias específicas, sobre todo los complementos, basándose solo en estos informes de casos. "No hay suficiente información para comprender por qué se eligieron estas cosas, ni cómo se eligieron las dosis", anotó Galvin.

Los complementos incluyeron curcumina, las vitaminas B12 y D3, aceite de pescado, aceite de coco, resveratrol, la coenzima Q10 y la ashwagandha, una hierba que se utiliza en la medicina india tradicional.

Se ha demostrado de forma individual que algunas de esas terapias no confieren beneficios contra el declive mental, anotó Galvin. Pero Bredesen dijo que la clave son los efectos combinados de las terapias.

Según Bredesen, el programa se basa en años de investigación de laboratorio sobre lo que sucede en el cerebro a medida que las personas pasan de unos problemas leves de memoria a demencia en toda regla.

Bredesen dijo que teoriza que el Alzheimer surge de un "desequilibrio" en el sistema de señalización del cerebro. En un cerebro sano, según la teoría, ciertas señales respaldan a las conexiones nerviosas y a la formación de los recuerdos, mientras que otras señales ayudan a borrar la información irrelevante. Pero cuando las personas tienen un declive cognitivo, ese equilibrio se pierde.

Desde esa base, Bredesen y su laboratorio desarrollaron el programa de 36 puntos. No es un programa general para todo el mundo, enfatizó Bredesen. "Cada persona tiene una química distinta", dijo. "Y medimos docenas de parámetros en cada paciente".

Los diez pacientes de este informe han recibido un seguimiento que va desde los tres meses hasta los 2.5 años. La mujer a la que se ha seguido durante más tiempo, que fue diagnosticada con un deterioro leve y que ahora tiene 70 años, "todavía sigue bien", afirmó Bredesen.

Algunos componentes de su programa incluyeron: Eliminar el gluten y la comida procesada, y comer más frutas, verduras y pescado no de piscifactoría para abordar la inflamación y los niveles de insulina; yoga y meditación para reducir el estrés; melatonina para ayudar a alargar su periodo de sueño a 7 u 8 horas cada noche; aceite de pescado; las vitaminas D3 y B12, y terapia de reemplazo hormonal.

viernes, 17 de octubre de 2014

Probióticos, escudo contra metales pesados

Diferentes estudios con probióticos sugieren que estos tendrían una serie de beneficios potenciales para la flora intestinal, facilitar la digestión y evitar el estreñimiento, pero sus bondades serían aún mayores. De acuerdo con un estudio del Canadian Centre for Human Microbiome and Probiotics, brindarían protección contra la exposición a metales pesados.

La investigación publicada en línea en “mBio”, la revista de la Sociedad Americana de Microbiología (ASM, por sus siglas en inglés), estudió cómo una clase especial de probióticos (Lactobacillus rhamnosus) podrían proteger a mujeres embarazadas y a niños contra el daño de la salud ambiental en zonas pobres del mundo.

El equipo científicos, dirigido por el Dr. Gregor Reid, trabajó con la población de Mwanza en Tanzania, que vive a las orillas del Lago Victoria, que se sabe está contaminada con pesticidas y metales tóxicos como el mercurio. Distribuyeron entre las mujeres embarazadas y los niños un tipo de yogur que contenía Lactobacillus rhamnosus y al inicio y al final del estudio midieron los niveles de metales tóxicos en su organismo.

Los resultados mostraron que el consumo del probiótico tenía un efecto protector significativo contra el mercurio y el arsénico en las mujeres embarazadas, lo que podrían disminuir los efectos negativos en el desarrollo del bebé. Además, entre los niños que participaron se observaron niveles inferiores de toxinas.

Si bien, los autores del trabajo reconocen que el tamaño de la muestra y la duración del estudio no permiten tener un aval estadístico significativo, se muestran entusiasmados por el potencial que tendrían los probióticos para proporcionar protección a las mujeres embarazadas en todo el mundo.

Investigaciones científicas han demostrado las repercusiones negativas de los metales pesados en el ecosistema y la salud del ser humano cuya exposición está relacionada con problemas de salud como: retrasos en el desarrollo, varios tipos de cáncer, daños en los riñones, e incluso, la muerte. Los metales pesados tóxicos más conocidos son el mercurio, el plomo, el cadmio y el arsénico.