viernes, 30 de diciembre de 2011

Las vitaminas y los omega 3 podrían evitar que se atrofie el cerebro.

Los adultos mayores con niveles altos de ácidos grasos omega 3 y vitaminas B, C, D y E en sangre obtuvieron mayores puntuaciones en determinados test que valoran la función cognitiva, y también tendían a tener un mayor volumen cerebral, según un estudio reciente.
Por el contrario, a las personas mayores con niveles más altos de grasas trans en la sangre les fue peor en ciertas pruebas de función cognitiva que a las que tenían niveles más bajos de las grasas malsanas. Además, tenían más reducción del volumen cerebral.
Los investigadores dijeron que los hallazgos sugieren que los nutrientes trabajan "sinérgicamente" entre sí para mantener y proteger la salud cerebral.
"Parece que en las personas que tienen un perfil alto de B, C, D y E, esos nutrientes particulares funcionan juntos a algún nivel", dijo el autor líder del estudio Gene Bowman, profesor asistente del departamento de neurología de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón, en Portland. "Tener valores altos de esas vitaminas se asoció con una mejor función cognitiva y un mayor volumen cerebral".
El estudio aparece en la edición en línea del 28 de diciembre y en la edición impresa del 24 de enero de la revista "Neurology".
En el estudio, los investigadores midieron los niveles de más de 30 nutrientes en la sangre de 104 personas con una edad promedio de 87 años. En general, los participantes eran personas bien educadas, que no fumaban y que tenían una buena salud en general. Tenían relativamente pocas enfermedades crónicas, y no presentaban signos de demencia. Los investigadores realizaron RM de 42 participantes para medir el volumen cerebral.
Al envejecer, hay cierta cantidad de atrofia, o reducción del volumen cerebral. Una reducción de este volumen de forma significativa se asocia con el declive mental y la enfermedad de Alzheimer.
Las personas con niveles altos de vitaminas B, C, D y E rindieron más en pruebas de función ejecutiva y atención, y tenían mejores habilidades visoespaciales y función cognitiva global. También tenían cerebros más grandes, anotaron los autores del estudio.
Los ácidos grasos omega 3, que se hallan en alimentos como el salmón, se asociaron con una mejor función ejecutiva y menos cambios en la materia blanca del cerebro, pero no hubo asociación entre los omega 3 y ninguna otra medida de capacidades mentales.
"Función ejecutiva" es un término que se usa para describir el pensamiento de nivel superior que conllevan la planificación, la atención y la resolución de problemas. En este caso, se pidió a los adultos mayores que realizaran un ejercicio en que tenían que parear el número 1 con la letra A, el número 2 con la letra B, y así por el estilo. Esto muestra la flexibilidad del pensamiento, explicó Bowman.
Los cambios en la materia blanca pueden indicar daño a los vasos sanguíneos pequeños del cerebro, apuntó.
Las personas con niveles altos de grasas trans rindieron menos en las pruebas de capacidades mentales y tenían cerebros de menor volumen, según el informe.
Los investigadores anotaron que dado que su estudio es observacional, lo que quiere decir que hallaron una asociación entre ciertos nutrientes y las características cerebrales en lugar de mostrar causalidad, es demasiado pronto para recomendar a las personas que comiencen a tomar vitaminas B, C, D y E.
Además, otra variable es que las personas mayores que comen muchos alimentos que contienen esos nutrientes podrían tener dificultades para absorberlos.
Aún así, el estudio sugiere que tiene mucho sentido limitar las grasas trans, que con frecuencia se hallan en la comida frita, las rosquillas, las pastas, la masa de pizza, las galletitas, las galletas saladas y las margarinas y grasas sólidas, y comer muchas frutas, verduras y pescado graso.
"La pregunta es la siguiente: ¿Deben las personas comer alimentos más saludables, o alejarse de los malsanos? Parece que hay que hacer ambas cosas. Comer más alimentos saludables y alejarse de los malsanos", aconsejó Bowman.

miércoles, 28 de diciembre de 2011

Sanidad concluye que el principal efecto de la homeopatía es placebo o ¿Sanidad concluye que el principal efecto de la homeopatía es placebo?

La primera afirmación escrita sin interrogantes, fue el titular con el que se despacharon los medios de comunicación tanto escritos como televisivos hace unos días en España (El País, La Vanguardia, Antena 3, etc). ¡Que contraste con la noticia anterior publicada sobre Nicaragua!.

Saltaron las alarmas, los detractores de la homeopatía se manifestaban satisfechos, pero los defensores de la misma, nos mostrábamos indignados, ya que si leemos detenidamente el comunicado del gabinete de prensa del Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad, no dice nada de eso, pero el daño está hecho (¿de forma intencionada?) y el mensaje de tan importantes medios de comunicación, que por supuesto no han rectificado (ni lo harán), pesa más que las aclaraciones que se pueden dar por ejemplo desde medios como este blog.

Este blog no pretende convertirse en un medio de difusión "fundamentalista" sobre lo que tiene que ver con la medicina natural, homeopatía, acupuntura, etc. sino que intenta dar una visión objetiva sobre estas medicinas no basadas en opiniones sino en hechos reales y científicos.

Es por ello que dejo en este link lo que realmente se desprende de este documento de análisis de situación de las terapias naturales, que admito que podría ser un primer paso para regular y legislar en un futuro este tipo de prácticas en España, para que el lector decida por sí mismo si es cierto que se afirma con esa rotundidad que ciertas prácticas alternativas/complementarias son un placebo   http://www.msps.es/novedades/docs/analisisSituacionTNatu.pdf

Por otro lado, no puedo dejar de transcribir literalmente el comunicado de prensa emitido por la Asamblea Nacional de Homeopatía que suscribo al pie de la letra y que dice así:

Comunicado de la Asamblea Nacional de Homeopatía.
Estimados/as señores/as:
Esta es una comunicación de la Asamblea Nacional de Homeopatía, órgano de representación de la mayor parte de los médicos, veterinarios y farmacéuticos homeópatas españoles, en referencia al artículo sobre la acción de la Homeopatía publicado en la prensa escrita, radio y televisión el pasado martes, día 20 de diciembre. Estas informaciones eran una interpretación del Informe del Ministerio de Sanidad a propósito de las terapias complementarias, entre ellas la Homeopatía. Se trata del: “Análisis de situación de las terapias naturales” elaborado por el Grupo de Trabajo de Terapias Naturales del Ministerio de Sanidad Política Social e Igualdad a instancia de la Proposición no de Ley de la Comisión de Sanidad y Consumo del Congreso de los Diputados aprobada el 11 de diciembre de 2009.
Queremos destacar las conclusiones muy parciales y erróneas extraídas del informe emitido por el Ministerio de Sanidad a propósito de las terapias complementarias en general y sobre la Homeopatía en particular y a su vez, nuestro opinión de que la metodología utilizada y las conclusiones del estudio son erróneas. También queremos destacar la falta de participación de las principales instituciones homeopáticas españolas, y los grupos de investigación más destacados en Homeopatía en nuestro país.
De la atenta lectura de dicho informe no se puede concluir que la acción de los medicamentos homeopáticos se deba al efecto placebo, tal y como refleja su medio de comunicación. Por ello, consideramos que ha sido un error por su parte el titular que han utilizado para dar a conocer la noticia, ya que el contenido del informe no lleva a esas conclusiones publicadas. Esta es nuestra opinión en relación al tratamiento que se le ha dado a la noticia, pero hay otro punto que queremos destacar: nuestra opinión respecto al informe propiamente dicho.
En la elaboración del informe del Ministerio de Sanidad solo se han tenido en cuenta una serie muy reducida de estudios, nueve en total, que han sido seleccionados mediante unos criterios subjetivos mal definidos (sesgo de selección), omitiendo los resultados de estudios clave y los estudios posteriores a Marzo de 2007, algunos de los cuales son del más alto valor metodológico y positivos para la homeopatía. Por lo tanto, en muchos de los estudios y meta-análisis no contemplados por el Instituto Carlos III (más de 200 artículos publicados en revistas de referencia) se demuestra repetidamente que la Homeopatía funciona como método terapéutico y con un efecto superior y distinguible del placebo. Tampoco se han tenido en cuenta las experiencias en sanidad pública a nivel internacional que avalan la seguridad, eficacia y relación coste-beneficio favorables a la homeopatía.
El conocimiento de este dato es suficiente para darse cuenta que por nueve artículos no se puede evaluar todo un método con más de 200 años de historia con el que se ha tratado a millones de personas de todo tipo de condición sociocultural, y que sólo aquí en España es utilizado por más de 10.000 médicos, siendo además el grado de satisfacción en las personas que se tratan con Homeopatía superior al 80%, como recoge un estudio que se ha hecho público recientemente.
De la lectura atenta del informe se desprende que los medicamentos homeopáticos son seguros, que por su idiosincrasia precisan un modelo científico especial adaptado a sus características, y que estamos en los inicios de su evaluación con criterios científicos, pues ésta ha comenzado hace poco.
Otro punto importante es que aunque el resultado de este informe fue remitido a algunos colegios profesionales y algunas comunidades, no fue enviado ni se recibió en las principales Asociaciones Homeopáticas Nacionales: ni en la Federación Española de Médicos Homeópatas, ni en la Sociedad Española de Medicina Homeopática, ni en la Academia Medico Homeopática de Barcelona. Estas asociaciones, agrupadas en el seno de la Asamblea Nacional de Homeopatía, cuentan con médicos, veterinarios y farmacéuticos homeópatas, disponen de equipos de investigación en homeopatía que conocen todo lo referente a los estudios del más alto estándar científico, y dirigen programas de investigación científica y formación universitaria de postgrado y Másters en Homeopatía, por lo que es sorprendente que no fueran consultadas.
Dicho todo esto, nos ponemos a su disposición para asesorarles respecto a todo lo referente a la Homeopatía, y así poder transmitir a la población una información más fidedigna.
Por la Asamblea Nacional de Homeopatía:
Dr. Valentín Romero. Presidente.
Dra. Dolores Tremiño. Presidenta de la Sociedad Española de Medicina Homeopática (SEMH).
Dr. Antonio Marqués. Secretario.
Dra. Inmaculada González-Carbajal. Presidenta de la Federación Española de Médicos Homeópatas (FEMH).
Dra. Maite Bravo. Presidenta de la Academia Médico Homeopática de Barcelona (AMHB).
Dr. Antonio Ortega. Vocal por la SEMH.
Dra. Assumpta Mestre. Vocal por los Colegios de Médicos, Sección de Homeopatía.
Dr. Gonzalo Fernández. Vocal de Comunicación.
Dra. Itziar Lezamiz. Vocal de Investigación.
D. César Varela. Vocal de Farmacia. Presidente de Asociación Española de Farmacéuticos Homeópatas (AFHOM).
Dña. Coral Mateo. Vocal de Veterinaria por la Sociedad Española de Homeopatia Veterinaria (SEHV).
Dr. Manel Cabero (Tesorero).

Aprueban Ley de medicina natural, un ejemplo al mundo dominado por patentes y multinacionales

Nicaragua, el segundo país más pobre de Latinoamérica, aprueba una Ley en beneficio de sus ciudadanos que debería ser ejemplo de todos los gobiernos y en especial, los occidentales y los reunidos en el llamado G-20, que sólo buscan la forma de explotar a la sociedad con unas multinacionales al servicio del poder económico.

La Ley reconoce la existencia de productos alternativos naturales y terapias complementarias, frente a la medicina convencional. Debido al aumento en los últimos años de la popularidad y alternativas de la medicina natural en ese país, las terapias no tradicionales han cobrado un creciente reconocimiento por parte sobre todo de médicos que trabajan con estas alternativas no agresivas al cuerpo humano y sí, muy beneficiosas.
Se reconoce las terapias biológicas, sustancias que se encuentran en la naturaleza, como hierbas, alimentos y vitaminas, productos de herboristería y uso de terapias denominadas naturales aunque aún no probadas desde el punto de vista científico.
La propia Ley, en su fundamento para la elaboración, dice textualmente: “Las terapias complementarias, son aceptadas en muchos países pobres y ricos. En Nicaragua se hace necesario ya que la población demanda su uso por ser confiable, eficaz y accesible, por ser un producto barato. Se hace necesario que estas prácticas sean reguladas por el Ministerio de Salud (MINSA)”.
En su artículo 1 dentro de las disposiciones generales, afirma que la presente Ley tiene por objeto institucionalizar, promover, resguardar y regular el ejercicio colectivo o individual en todo el país, de la medicina natural y las terapias complementarias, incluyendo lo relativo a la producción, distribución y comercialización de los productos naturales derivados de la medicina natural.
Sus objetivos son:
  • Integrar la Medicina Natural, Terapias Complementarias y Productos Naturales en el Sistema Nacional de Salud.
  • Fomentar la seguridad, la eficacia y la calidad de la práctica de la medicina natural, como alternativa viable y efectiva en beneficio de la salud de la población.
  • Facilitar, promover e incrementar, el acceso de la población a la medicina natural, terapias complementarias y el uso de productos naturales en todo el país.
  • Promover su uso racional y sostenible.
  • Propiciar la formulación de políticas de fomento e investigación.
  • Regular el aprovechamiento, preparación, distribución y comercio.
  • Fomentar y promover la formación de técnicos, profesionales y especialistas.
  • Fomentar el desarrollo científico de las diferentes áreas.
  • Difundir las sus bondades y beneficios.
La misma Ley en su artículo tres entre otros y dentro del Sistema Nacional de Salud, concede el derecho de la población, a decidir sobre el tipo de medicina o terapia bajo las cuales prefiere ser atendido, con medicina natural, terapias complementarias, tradicicional/ancestral o bien la medicina convencional o una combinación de ellas.
Mucha importancia y significación positiva, se da a la definición de Medicina Natural, que para efecto de la Ley, es una de las formas más antiguas de curación de la humanidad, cuya teoría, práctica y aptitudes son basadas en elementos esenciales de la naturaleza y del universo, sus leyes y principios como recurso terapéutico y que son aplicadas a través de las diferentes técnicas y procedimientos que se ejercen en las terapias complementarias.
Esta legislación es un ejemplo de reconocimiento a la dignidad humana, una lección a los gobiernos poderosos y ricos que se creen con la sabiduría suficiente para despreciar la riqueza que nuestra madre Tierra, el saber de los pueblos milenarios y las propiedades curativas de un mundo natural que esta disponible de forma gratuita al ser humano y resto de las especies. En muchas ocasiones y en muchas disciplinas, los pobres dan lecciones de humildad y conocimiento de la vida, frente a la ignorancia, corrupción y enriquecimiento veloz de los que más tienen.
En su artículo 9, el Ministerio de Salud fomentará el otorgamiento de incentivos que promuevan la investigación y práctica de la medicina natural, dando cabida a subvenciones importantes para el desarrollo amplio de la medicina alternativa.
Dentro de sus conceptos y definiciones, además de otros, alienta la nueva medicina germánica que concibe al ser humano como una conjunción indivisible entre el Psique, el cerebro y la base orgánica, en conexión con todos los seres vivos y el entorno, en sus aspectos socioeconómicos y cultural, considerando la identificación del conflicto biológico que subyace en el origen de toda enfermedad.
En los términos de terapia complementaria, la propia Ley, además de la acupuntura, curación energética, masajes, electroacupuntura, moxibustión, quiropraxia, terapia neural y muchos más, define la Talasoterapia como método de terapia marina, que trata el uso y beneficios del agua de mar, presentándose bajo diferentes formas galénicas y aplicándose por vía endovenosa, subcutánea, intramuscular, rectal y bucal. El agua de mar hipertónica o isotónica es tolerada por los diferentes organismos vivos sin problemas, determinando la eficacia del tratamiento con la frecuencia de las dosis, duración, frecuencia y vía de absorción.
Es la primera vez a nivel mundial que por Ley se reconoce las propiedades curativas y preventivas de enfermedades del agua de mar y los diferentes métodos de administración. Una lección a los gobiernos y un palo al poder de las farmacéuticas interesadas en tener clientes, en lugar de curar.
En su capítulo IV, sobre el uso de las plantas medicinales y otros insumos naturales, establece que la flora y la fauna en general, son patrimonio de la humanidad y a través de esta Ley, se establece que la producción, uso y aprovechamiento sostenible de las mismas, se hará velando por su preservación, en armonía con el equilibrio social, ambiental, sanitario y económico del país.
En el marco del programa de ordenamiento y aprovechamiento racional de las hierbas medicinales, se establece:
  • Realizar evaluaciones que determinen la biomasa existente de plantas con propiedades medicinales.
  • Promover e incentivar programas de repoblación.
  • Promover la creación de unidades productivas de plantas medicinales, así como jardines botánicos, viveros y semilleros con la participación de los pobladores y el apoyo de las instituciones.
  • Establecer un régimen de protección preventiva.
  • Incentivar las prácticas y técnicas de cultivo, recolección, almacenamiento, procesamiento, distribución y manipulación de las plantas y otros productos usados para la medicina natural.
En su artículo 63, se promueve foros sobre medicina natural, debiendo incluir en sus actividades la realización de foros, seminarios o talleres, con terapias y en todos los departamentos y regiones, para que permitan una mayor participación y asistencia de los especialistas del personal de la salud.
Sin lugar a dudas, esta Ley debe ser ejemplo a tomar por todos los países que se consideren desarrollados y que estén al servicio de los ciudadanos. De no hacerlo, claramente no les importa la salud de sus pueblos y solo buscan el abuso, el acoso, el miedo y el robo a la sociedad.
Nicaragua ha dado un paso de gigante en el uso de la medicina natural. Un sueño de más del 70% de los ciudadanos del mundo, que le gustaría disfrutar y tener el derecho a elegir su propia terapia curativa, siendo menos agresiva al cuerpo, más barata y accesible que la convencional.

Fuentes:

La acupuntura, efectiva en el estrés

Mucho más que una técnica de relajación, la acupuntura ayudaría a reducir con efectividad ciertas proteínas asociadas con el estrés, como lo desvela un estudio con ratas llevado a cabo por la Universidad de Georgetown.
"Siempre se ha pensado que la acupuntura produce relajación, pero con este estudio se comprueba que esta practica tendría beneficios biológicos y químicos para combatir el estrés crónico", explica la Dra. Ladan Eshkevari, de la Escuela de Enfermería y Estudios de la Salud en la Universidad de Georgetown.

Según la Dra. Eshkevari, existe una proteína, identificada como neuropéptido Y (NPY), que se produce en momentos de estrés intenso y que posee un efecto vasoconstrictor entre otros. "Esta proteína modifica el flujo sanguíneo y eleva la presión cardíaca; en parte, es debido a ella que el estrés provoque enfermedades cardíacas", asegura.

Para el estudio se tomaron tres grupos de ratas: un grupo de control y dos grupos que fueron sometidos a situaciones estresantes. De los grupos estresados, uno fue tratado con electroacupuntura en el punto 36 del meridiano del Estómago (Zu San Li), y el otro recibió un tratamiento de acupuntura falsa.

Tras el tratamiento, la Dra. Eshkevari y su equipo encontraron que los niveles de NPY en el grupo que había sido tratado con electroacupuntura eran tan bajos como en el grupo de control, mientras que el grupo del tratamiento falso tenía un elevado nivel de estrés.
Asimismo, los investigadores observaron que los niveles de estrés en el grupo tratado con electroacupuntura seguían siendo bajos aun si las ratas atravesaban por nuevos episodios estresantes.
Para la Dra. Eshkevari, "Estos resultados son muy prometedores, ya que la acupuntura no sólo serviría para tratar el estrés, sino incluso para prevenirlo".

lunes, 26 de diciembre de 2011

La soja mejora los efectos de la radioterapia

Investigadores de la Universidad Estatal de Wayne han demostrado que los compuestos que se encuentran en la soja consiguen que el tratamiento de radioterapia del cáncer de pulmón sea más eficaz además de ayudar a preservar el tejido sano.

Con anterioridad, un equipo dirigido por Gilda Hillman, Ph.D., profesora de radioterapia oncológica en la Facultad de Madicina de la Universidad Wayne State (WSU) y por Barbara Ann del Karmanos Cancer Institute (KCI), habían demostrado que las isoflavonas de soja, aumentaban la capacidad de la radioterapia para destruir células tumorales en los cánceres de próstata mediante el bloqueo de los mecanismos de reparación del ADN y por los daños sobre las vías moleculares que se activan por las células cancerígenas para sobrevivir a la radiación.

Al mismo tiempo, las isoflavonas actúan reduciendo los daños causados ​​por la radiación a las células del tejido normal circundante, no cancerígeno. Esto fue demostrado en un ensayo clínico realizado en WSU y KCI con pacientes con cáncer de próstata tratados con radioterapia y pastillas de soja.

En los resultados publicados en la revista "Nutrition and Cancer" en el año 2010, los pacientes experimentaron una reducción en la toxicidad por radiación en los órganos adyacentes, menos problemas de incontinencia y diarrea, y un mejor funcionamiento de los órganos sexuales. Los estudios preclínicos de Hillman en el modelo de tumor de próstata condujeron al diseño de ese ensayo clínico.

Las isoflavonas de soja puede hacer que las células cancerígenas sean más vulnerables a la radiación ionizante por la inhibición de vías de supervivencia que se activan por la radiación en las células cancerígenas, pero no en las células normales. En los tejidos normales, las isoflavonas de soja pueden también actuar como antioxidantes, protegiendo los tejidos de la toxicidad inducida por la radiación.
Durante el año pasado, el equipo de Hillman logró resultados similares en un ensayo in vitro en cáncer de pulmón de células no pequeñas. Los hallazgos, aparecen en la edición de noviembre 2011 de la revista "Radiotherapy and Oncology". Hillman hizo hincapié en que los suplementos de soja por sí solas no son un sustituto del tratamiento convencional del cáncer, y que las dosis de isoflavonas de soja deben ser establecidas por un especialista médico cuando se administra en combinación con los tratamientos convencionales contra el cáncer para obtener los efectos deseados.

El siguiente paso, dijo, es evaluar los efectos de las isoflavonas de soja en modelos murinos de cáncer de pulmón para determinar las condiciones que maximicen la destrucción de las células tumorales junto con la protección del tejido sano durante la radioterapia.

“Si tenemos éxito en el tratamiento de estos aspectos preclínicos en el modelo murino de cáncer de pulmón que muestran los beneficios de este tratamiento combinado, podríamos diseñar protocolos clínicos para el cáncer de pulmón de células no microcíticas para mejorar la efectividad de la  radioterapia”, dijo Hillman. ”También podría mejorar los efectos secundarios de la radiación, por ejemplo, mejorar la función respiratoria pulmonar.”

Una vez que los protocolos se hayan desarrollado, los médicos podran comenzar a utilizar las isoflavonas de soja en combinación con la radioterapia en los seres humanos, un proceso que creen que aportará beneficios terapéuticos y económicos.

"En contraste con los medicamentos, la soja es muy, muy segura", dijo Hillman. "También se dispone de ella con facilidad, y es barata".

Fuente: http://www.research.wayne.edu/news.php?id=7811

domingo, 25 de diciembre de 2011

Una posible cura para la leucemia en un compuesto derivado de los ácidos grasos omega 3

Un compuesto de los ácidos grasos omega 3, tendría la capacidad de destruir las células tumorales causantes de la leucemia según un estudio llevado acabo por investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania. Según los investigadores, éste sería el primer medicamento que podría curar esta enfermedad completamente y sin recaídas.

"Hemos encontrado que algunos compuestos de los ácidos omega 3 tienen la capacidad para destruir las células que provocan la leucemia", explica el Dr. Sandeep Prabhu, profesor de inmunología en el Departamento de Ciencias Médicas de la Universidad Estatal de Pensilvania.

El compuesto hallado es identificado como delta-12-protaglandin J3 o D12-PGJ3, un compuesto que se obtiene a partir del EPA (ácido eicosapentanoico), y con él se trató a un grupo de ratones que padecían leucemia. Al final de estudio, los ratones estaban completamente curados y sin riesgo de recaída.

Según el Dr. Prabhu, los tratamientos actuales sólo sirven para controlar la cantidad de glóbulos anormales en la sangre, pero no atacan las células que los producen. "El compuesto que encontramos destruiría las células cancerígenas generadoras de glóbulos defectuosos, por lo que atacaría directamente la causa de la enfermedad y permitiría curarla con mínimos efectos secundarios", asegura el Dr. Prabhu.

Por ahora los investigadores están realizando más estudios sobre los beneficios de este compuesto y analizando la posibilidad para desarrollar un medicamento; también pretenden observar si sería útil para tratar la leucemia en estados avanzados.

viernes, 23 de diciembre de 2011

miércoles, 14 de diciembre de 2011

Una antigua terapia hindú puede ser útil en el tratamiento del cáncer de cérvix

Un compuesto herbal del antiguo sistema médico Siddha, de la India de más de 10.000 años, podría ser útil para tratar el cáncer cervical provocado por el virus del papiloma humano (VPH), según un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Bharathidasan en la India.

Para el estudio se utilizó el extracto de un compuesto llamado rasagenthi mezhugu, fabricado a base de 38 plantas y ocho elementos minerales que se aplicó a cultivos de células sanas y células de cáncer cervical.

Al final del estudio, los investigadores observaron que el compuesto hindú había detenido el crecimiento de las células cancerígenas que también presentaban hasta un 61 por ciento de daños genéticos y signos de muerte celular. Por su parte, las células sanas no presentaron señales de daño.

Según el Dr. Riyasdeen Anvarbatcha, de la Universidad Bharathidasan, "No es fácil saber a qué se deben los beneficios del rasagenthi mezhugu, ya que se conforma de múltiples sustancias, sin embargo, sus efectos podrían estar relacionados en parte con la gran cantidad de antioxidantes que posee”.

Para el Dr. Anvarbatcha y su equipo, estos resultados son alentadores, ya que “ahora tenemos las pruebas de que el compuesto funciona para el cáncer cervical, aunque podría ser efectivo también para otros tipos de cáncer, tal y como lo recomiendan quienes practican la medicina tradicional".

Fuente: http://holadoctor.com/es/medicina-natural/usan-antigua-terapia-hind%C3%BA-para-tratar-el-c%C3%A1ncer-cervical

martes, 13 de diciembre de 2011

Colorantes naturales, evitan la pérdida de memoria y detienen el avance del Alzheimer

Un par de compuestos presentes en los colorantes naturales extraídos de ciertos líquenes ayudaría a evitar el deterioro mental y neuronal asociado con la enfermedad de Alzheimer, según un estudio llevado a cabo por investigadores alemanes.

En estudios in vitro, se probaron dos compuestos colorantes, la orceína, de color rojo, y el O4, de color azul. Ambas sustancias demostraron ser capaces de modificar la forma en que se comportan ciertas proteínas en el cerebro.

"Existen pequeñas proteínas que serían tóxicas para el cerebro. Sin embargo, sólo son tóxicas mientras son pequeñas, y la orceína y el O4 lograrían convertirlas en proteínas grandes e inofensivas rápidamente", explica el profesor Erich Wanker, del Centro de Medicina Molecular en Berlín.

Según los investigadores, estas proteínas tóxicas, al provocar diversos daños neuronales y cognitivos, estarían relacionadas con enfermedades como la de Alzheimer, el Parkinson y la corea de Huntington.

La orceína y el O4 representan una nueva manera de combatir los daños en el cerebro relacionado con el Alzheimer, pues ayudarían a combatir la pérdida de memoria y a detener el avance de la enfermedad.

Sin embargo, los investigadores consideran que aún hacen falta estudios clínicos para determinar los beneficios y efectos de estas sustancias, y analizar la posibilidad de desarrollar un tratamiento a partir de ellas.

lunes, 12 de diciembre de 2011

Extractos herbales controlan la diabetes

Un reciente estudio llevado a cabo por el Instituto de Bioinformática y Biotecnología de la India, ha evidenciado que el extracto de neem y de buganvilla tendrían efectos similares a los de los medicamentos contra la diabetes, pero sin los efectos secundarios al mejorar la producción de insulina.

Para el estudio se tomaron dos grupos de ratones diabéticos, uno de los cuales fue tratado con el extracto de ambas plantas, mientras el otro sólo recibió un placebo. Tras 21 días se observó que el extracto ayudaba a mantener un control hasta 50 por ciento mejor de los niveles de glucosa.

El autor principal del estudio, el Dr. Menakshi, declaró que "estos beneficios se deberían a que el neem y la buganvilla reducirían la cantidad de azúcar que el cuerpo absorbe de los alimentos". "Este efecto es semejante al de algunos antidiabéticos orales, sólo que no habría riego de efectos secundarios".

Asimismo, los investigadores observaron una mejor producción de insulina en los ratones que habían tomado el extracto, pues estas plantas ayudarían a regenerar las células pancreáticas encargadas de la producción de insulina.

También se observó que el extracto de plantas medicinales empleado promovería la quema de grasa acumulada en el cuerpo al mejorar el metabolismo de los músculos. “Sería algo parecido a hacer ejercicio: el músculo empezaría a ocupar más energía para su actividad, lo que se traduciría en una quema de grasa”, aseguran los investigadores.

La Medicina china resuelve problemas de infertilidad con el doble de éxito que la medicina occidental

La medicina tradicional china duplica las posibilidades de conseguir un embarazo en mujeres con problemas de fertilidad en comparación con la medicina occidental, según un estudio llevado a cabo por la Universidad Adelaide en Australia.

El estudio realizó un seguimiento de 1.851 mujeres con problemas de fertilidad que buscaban un embarazo, las cuales fueron divididas en tres grupos: uno fue tratado con medicina china, otro con medicamentos occidentales para la fertilidad y el tercero con técnicas de fertilización in vitro (FIV).

Tras cuatro meses de tratamiento, se observó que el 60 por ciento de las mujeres que habían seguido un tratamiento con medicina china habían logrado con éxito un embarazo, en comparación con el 30 por ciento de aquéllas que habían seguido un procedimiento de fertilización in vitro o habían tomado medicamentos para la fertilidad.

Para la Dra. Karin Ried, de la Universidad Adelaide, y autora principal del estudio, "la medicina herbal china parece ser una buena alternativa para tratar la infertilidad femenina, mucho mejor que la medicina occidental". Además, cree que el beneficio de la terapia tradicional no se debería sólo a las hierbas: "La medicina china se dedica a observar con detenimiento los ciclos menstruales de las pacientes, así como diversos aspectos emocionales y mentales; este acercamiento integral sería tan importante como las plantas utilizadas en el tratamiento".

Los investigadores concluyen que el éxito de la medicina china se debería en parte a su visión integral de las pacientes: al observar diversos procesos físicos y mentales, se podrían determinar mejor los momentos más adecuados en cada mujer para suministrarle los extractos de plantas medicinales, y se les brindaría un mejor apoyo psicológico y emocional.

La Dra. Geeta Nargund, directora del Servicio de Salud Reproductiva del Hospital de San Jorge en Londres, cree que “hay mucho qué aprender de la medicina tradicional; si se adoptara una perspectiva integral del paciente, la medicina occidental podría mejorar mucho”.

domingo, 11 de diciembre de 2011

El yoga alivia el insomnio y los problemas de la menopausia

Un par de sesiones semanales de yoga ayudarían a reducir los trastornos del sueño y otros problemas de la menopausia, según sugiere un estudio sobre mujeres posmenopáusicas con insomnio publicado en la revista "Menopause", aunque para la coautora del estudio la doctora Helena Hachul, "no estamos diciendo que el yoga cura los síntomas posmenopáusicos. Pero puede aliviarlos".

En el estudio se dividieron al azar a 44 mujeres en tres grupos: 15 no recibieron tratamiento (grupo de control), 14 hicieron estiramiento con un fisioterapeuta dos veces por semana y 15 tuvieron clases de yoga dos veces por semana.

En las clases se utilizaron posiciones de estiramiento y técnicas tibetanas para fortalecer y acelerar la respiración. A los cuatro meses, ese grupo tenía menos síntomas que el de control.

Estudios previos habían demostrado que el yoga reduce los niveles de estrés y la respuesta ante un estímulo estresante "de lucha o de huida" del sistema nervioso simpático frente a una amenaza o peligro.

En la investigación, las mujeres respondieron cuestionarios antes y después del tratamiento. Un cuestionario fue para cuantificar la gravedad de los síntomas de la menopausia en leves (entre 0 y 18), moderados (18 y 35) y graves (más de 35). A los cuatro meses, el grupo tratado con yoga tenía un puntaje promedio de 12,4; mientras que el grupo de control tenía 19,9 puntos.

Otro cuestionario valoró la calidad del sueño, de 0 a 28 (28 indicaba insomnio grave) reveló un puntaje de 9,7 en el grupo tratado con yoga y de 13,7 en la cohorte de control.No se registraron diferencias evidentes entre las mujeres tratadas con yoga y aquellas que hicieron ejercicios de estiramiento.

La recomendación para las mujeres es por tanto que hagan una clase de yoga semanal y lo practiquen 15 minutos al día en casa.

FUENTE: Menopause, 30 de octubre del 2011
Reuters Health

sábado, 10 de diciembre de 2011

Aromaterapia contra el cólico menstrual

El uso de aceites esenciales y masaje resultó ser más efectivo que el paracetamol en el tratamiento de los dolores del cólico menstrual, según un estudio llevado a cabo por investigadores coreanos.

En el estudio participaron mujeres jóvenes y adolescentes, que se dividieron en dos grupos: uno fue tratado con diversos aceties esenciales (salvia, mejorana, canela, jengibre y geranio, apreciados por sus cualidades para aliviar dolores musculares, debidos a espasmos o tensión, y por su efecto relajante) aplicados sobre el vientre con un masaje; el otro grupo sólo recibió paracetamol (acetaminofén)
.
Los investigadores observaron que las mujeres tratadas con aromaterapia y masaje comunicaron una mayor reducción en el dolor en comparación con el grupo que sólo tomó el analgésico.

Los aceites esenciales pueden ser absorbidos por el cuerpo a través de la piel y a través del olfato, por lo que sus efectos benéficos son integrales, a diferencia de los analgésicos; asimismo, el masaje tiene también un impacto importante sobre los tejidos del abdomen, pues ayuda a relajarlos.

Según la Dra. Hur, responsable del estudio "el masaje y los aceites esenciales reactivarían el flujo de sangre y calmarían las contracciones, aliviando el malestar mejor aún que algunos analgésicos".

Otro dato interesante observado fue que el efecto de la aromaterapia es mucho más duradero, pues bastaba con un masaje, mientras que el grupo de control tuvo que tomar varias dosis del analgésico, lo que sería dañino para el hígado, por lo que el tratamiento con aceites esenciales y masaje no sólo sería más efectivo, sino más seguro que los analgésicos orales.

viernes, 9 de diciembre de 2011

Vinculan consumo excesivo de café con el aborto

Esa es la conclusión a la que llegó un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Glasgow, en Escocia, quienes analizaron el contenido de la cafeína que contenían los cafés expresos adquiridos en 20 cafés diferentes de la ciudad, obervándose variaciones de hasta seis veces más dependiendo de la cafetería donde se preparó el café.
El Organismo de Estándares para la Alimentación (OEA) afirma que un exceso de cafeína puede provocar un aborto o producir el nacimiento de un bebé de poco peso que además corren un riesgo mayor de padecer de problemas cardíacos y enfermedades cardiovasculares a lo largo de su vida.
El OEA aconseja a las mujeres embarazadas consumir no más de 200 milígramos de cafeína al día, basándose en la presunción de que un café expreso contiene unos 50 mílígramos.El Real Colegio de Obstetras y Ginecólogos del Reino Unido respalda esta estimación, pero recomienda total abstención durante los primeros tres meses.

En el análisis efectuado se observó que la cantidad de cafeína variaba en los cafés expresos desde 50 a 300 mg por taza, por lo que se superaría el nivel de seguridad.
Las mujeres embarazadas metabolizan la cafeína de manera mucho más lenta, mientras que la gente que padece enfermedades hepáticas no posee las enzimas apropiadas para metabolizar la cafeína.

Los analistas también señalaron que aunque sólo habían sometido a análisis los café espressos, lo cierto es que muchos otros tipos de esta bebida, tales como los cappuccinos y los lattes, se preparan utilizando dosis simples o dobles de espresso.

jueves, 8 de diciembre de 2011

El pescado asado o al horno pero no frito, podría proteger del Alzheimer.

Las personas mayores que consumen pescado tienen un mayor volumen cerebral y menos riesgo de la enfermedad, según un estudio presentado en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (Radiological Society of North America, RSNA), en Chicago.

Comer pescado a la plancha o al horno aunque solo sea una vez por semana pero no frito, podría mejorar la salud del cerebro y reducir el riesgo de deterioro cognitivo leve y enfermedad de Alzheimer, al preservar las neuronas de la materia gris, fortaleciéndolas en áreas del cerebro que se consideran esenciales para la memoria y la cognición, según un estudio realizado mediante imágenes tomadas por resonancia magnética cerebral (RMN).

Estas personas presentaron un mayor volumen cerebral, especialmente en áreas del cerebro responsables de la memoria y el aprendizaje y presentaron un riesgo de Alzheimer y deterioro cognitivo leve cinco veces menor al cabo de cinco años.
Para evaluar el impacto del pescado sobre la salud cognitiva, los autores estudiaron a 260 individuos mayores mentalmente sanos procedentes del Estudio de salud cardiovascular, patrocinado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU.

Todos los participantes se sometieron a resonancias magnéticas tridimensionales para que los investigadores pudieran hacer un mapa del tamaño de la materia gris de cada individuo y darle seguimiento durante diez años. También completaron el Cuestionario de frecuencia alimentaria del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.

Los cuestionarios revelaron que 163 de los participantes del estudio comían pescado al menos una vez a la semana, y la mayoría consumían pescado entre una y cuatro veces por semana.

Con esa información, los autores pudieron demostrar que independientemente de la edad, el sexo, la actividad física, el nivel educativo, la raza o el peso, los que comían pescado asado o al horno, tenían una masa más grande en el hipocampo, el precúneo, y las regiones de las cortezas posterior cingulada y frontal orbital de sus cerebros.

Además. estas personas presentaban una mejor "memoria de trabajo", lo que les permitía ejecutar las tareas de rutina con mayor eficacia.

martes, 29 de noviembre de 2011

Un estudio indica que la dieta rica en colina mejora la memoria

La colina es un nutriente relacionado con el grupo de las vitaminas B, que entre otras cosas es el precursor de la acetilcolina, un neurotransmisor está implicado en los procesos de memorización.
Ahora, un estudio sugiere que las personas con una dieta rica en colina tendrían un mejor rendimiento en los test de memoria y serían menos propensas a tener cambios cerebrales asociados con la demencia.

Esta investigación sólo señala una correlación entre la memoria y la colina, un nutriente que se encuentra en alimentos como el hígado, corazón, carnes rojas, ..., pero también y en cantidades muy altas en la lecitina de soja, levadura de cerveza, germen de trigo, copos de avena, verduras de hoja verde, etc.

Los autores aclaran que los resultados no aseguran que la colina sea la respuesta para prevenir el Alzheimer, pero sí es una evidencia más de que la alimentación influye en la forma que envejece el cerebro.

En este estudio se analizó analizó información de un estudio sobre salud cardiovascular con casi 1.400 adultos de entre 36 y 83 años, que respondieron sobre su alimentación entre 1991 y 1995, y entre 1998 y el 2001. Posteriormente, se les hicieron test de memoria y otras habilidades cognitivas, y se tomaron imágenes del cerebro mediante resonancia magnética.

En general, los hombres y las mujeres que más colina consumían (en el cuarto superior de una escala) obtuvieron mejor resultados en las pruebas de memoria que los que menos colina ingerían (cuarto inferior), aunque la diferencia fue pequeña.

Estos resultados sugieren que las personas con bajo consumo de colina serían más propensas a "estar en camino" al deterioro mental que aquellas que más la consumen.

Aun tras considerar factores como la educación y el consumo de calorías, grasas y vitaminas, como la B6 y B12, la colina se mantuvo asociada con el rendimiento en los test cognitivos. Además, los participantes que más colina consumían al inicio del estudio eran menos propensos a tener áreas cerebrales con "hiperintensidad en la sustancia blanca" en las imágenes por resonancia magnética. Esas zonas son un indicio de enfermedad vascular en el cerebro, es decir, de mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular o de desarrollar demencia.

Los expertos recomiendan que los hombres consuman 550 miligramos (mg) de colina al día y que las mujeres ingieran 425 mg.
FUENTE: American Journal of Clinical Nutrition, online 9 de noviembre del 2011. Reuters Health. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/news/fullstory_119087.html

jueves, 24 de noviembre de 2011

Prueban el efecto anticancerígeno de las hojas del olivo y su posible uso para el tratamiento de la leucemia

Un estudio de la Universidad de Córdoba (UCO), coordinadora del Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentación CeiA3, en el que han participado científicos de los departamentos de Genética y Química Analítica, prueba las propiedades anticancerígenas de las hojas del olivo, hasta ahora desechadas por la industria y empleadas sólo como biomasa, y sobre las que ya se han realizado varios estudios internacionales.
Según informa la UCO en una nota, los resultados del estudio se han publicado recientemente en la revista 'Mutation Research Genetic Toxicology and Enronmental Mutagénesis' y la principal novedad radica, en primer lugar, en la identificación y cuantificación de los fenoles --componentes naturales-- de las hojas de olivo que impactan directamente en las células.
Y, en segundo, por los dos ensayos realizados: uno en 'Drosophila menalogaster' --un insecto conocido popularmente como la mosca del vinagre--, donde se ha mostrado un potente efecto protector de estos extractos frente al daño oxidativo 'in vivo', y otro, en el que los investigadores de la UCO han probado el efecto citotóxico y proapoptótico --inductor de muerte celular-- de estos extractos y de sus fenoles mayoritarios contra la línea tumoral de leucemia humana (HL60).
En este sentido, el director del estudio, el investigador y doctor por la UCO Jaouad Anter, destaca que estos resultados permiten concluir que "los extractos de hojas de olivo y sus fenoles mayoritarios presentan unas propiedades antioxidante y quimiopreventivas con posibles aplicaciones no solo terapéuticas como el tratamiento de cáncer sino también ecológicas y económicas, en lo que aprovechamiento de la biomasa residual se refiere".

El consumo de café protege del cáncer de endometrio

El consumo prolongado de café puede estar asociado a una reducción del riesgo a sufrir cáncer de endometrio y, en general, podría prevenir frente a los tipos de cáncer relacionados con la obesidad, el estrógeno o la insulina, según un estudio que se publica en el último número de Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention.

El doctor Edward Giovannucci, profesor de nutrición y epidemiología en la Facultad de Salud Pública de Harvard, afirma que el café está emergiendo como un agente protector frente a los tumores relaciones con la obesidad, los estrógenos y la insulina. «El café ya ha demostrado su protección contra la diabetes debido a su efecto en la insulina. Así que abrimos la hipótesis obre la posible reducción de algunos cánceres también», dice Giovannucci, director del estudio.

Los investigadores estudiaron la relación entre el consumo de café y el cáncer de endometrio en 67.470 mujeres. Durante los 26 años que duró el seguimiento, documentaron 672 casos de este tipo de tumor. Beber más de cuatro tazas de café al día se relacionó con un 25% menos de riesgo de sufrir cáncer de endometrio; mientras que si se consumían entre dos y tres tazas diarias el riesgo se reducía en un 7%. Además, los investigadores descubrieron que el descafeinado también goza de esta propiedad, ya que beber más de dos tazas al día reducía el riesgo en un 22 por ciento.

Giovannuci ha mostrado su esperanza de que este estudio lidere futuras investigaciones sobre el efecto del café en el desarrollo de cáncer. Eso sí, advierte de que si el café se acompaña de un cigarrillo, obviamente los efectos positivos se desvanecen.

Fuente: http://www.abc.es/salud/noticias/cafe-para-prevenir-cancer-endometrio-10677.html

miércoles, 23 de noviembre de 2011

La ingesta de pescado azul durante el embarazo, mejora el funcionamiento del cerebro de los niños.

En el mes de Junio, el Ministerio de Sanidad español a través de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), recomendó a embarazadas y niños pequeños, que se abstuvieran de consumir pescado azul de gran tamaño, por haberse detectado en ellos altas concentraciones de metales pesados, al ser los que más grasa poseen y por tanto donde más se pueden acumular estos elementos. Poco después se relajó esta alerta, pero no se retiró (ver por ejemplo: http://www.medicosypacientes.com/noticias/2011/07/11_07_01_aesan o http://www.youtube.com/watch?v=3STBTo0ncmg )

Ahora, investigadores alemanes recomiendan que el consumo de pescado durante el embarazo mejora el funcionamiento del cerebro de los niños, según han demostrado los resultados de un estudio realizado por investigadores del Helmholtz Zentrum München, German Research Centre for Environmental Health, en Alemania, en el marco del "Proyecto Nutrimenthe".

La afirmación de que 'el pescado es bueno' está cada vez más respaldada por evidencias científicas. En concreto, el pescado azul es la mayor fuente de ácidos grasos de cadena larga omega-3, que incluye el ácido docosahexaenoico (DHA, por su siglas en inglés), un importante componente estructural de las células, sobre todo las del cerebro, y que se acumula durante el desarrollo.

Sin embargo, aún no se había constatado que estos beneficios se tradujeran en términos de actividad mental. El Estudio ALSPAC, iniciado en 1991 para entender los factores genéticos y medioambientales implicados en el desarrollo de enfermedades, ya demostró que la ingesta de pescado durante el embarazo está relacionada con el cociente intelectual, sobre todo la inteligencia verbal del niño a los ocho años.
Los resultados del 'Proyecto Nutrimenthe', presentados por la doctora Eva Lattka, del Helmholtz Zentrum München, German Research Centre for Environmental Health, ha confirmado que los niños nacidos de las mujeres que realizaron los mayores consumos de pescado durante el embarazo lograban los mejores resultados en los test de inteligencia verbal, habilidades motoras y sociabilidad.

Para evitar estos problemas a la hora de recomendar estos ácidos grasos y dad la imposibilidad de evitar que nuestros mares sigan tan contaminados, lo mejor es por tanto tomarlos en forma de un suplemento de aceite de pescado que nos garantice que posee un certificado de ausencia de metales pesados, o ingerir estos ácidos grasos a partir de un suplemento de aceite de krill, que al ser recogido de aguas limpias del oceano Antártico, no posee estas sustancias tan nocivas.
Fuente: http://www.europapress.es/salud/noticia-ingesta-pescado-embarazo-mejora-cerebro-ninos-20111121183040.html

miércoles, 16 de noviembre de 2011

Los probióticos mejoran los niveles de transaminasas en pacientes con hepatitis alcohólica

Un estudio presentado en la Asociación Estadounidense para el Estudio de la Enfermedad Hepática, en San Francisco y llevado a cabo por científicos del Hospital del Sagrado Corazón y la Universidad de Hallym, en Corea del Sur, revela que los probióticos mejorarían la función hepática en pacientes con hepatitis alcohólica.

Los pacientes que durante siete días ingirieron cultivos de Lactobacillus subtilis y Streptococcus faecium tuvieron un aumento de las enzimas hepáticas al recomponer el microambiente intestinal

El estudio se llevó a cabo con 40 pacientes: 23 tomaron 1.500 mg por día de probióticos y 17, placebo. A los siete días, el grupo tratado con los probióticos obtuvo mejores resultados según el Indice de Maddrey, un indicador pronóstico de hepatitis alcohólica, pasando el puntaje promedio de 39 a 22 (un resultado superior a 32 indica un mal pronóstico). Además, la albúmina creció de 3,1 a 3,4 g/dL y la bilirrubina, pasó de 28,8 a 16,2 mg/dL, mientras que la aspartato aminotransferasa (AST- GOT) se redujo de 432 a 57 UI/L; la alanino aminotransferasa (ALT-GPT), de 150 a 63 UI/L; la fosfatasa alcalina, de 137 a 122 UI/L, y la gamma glutamil-transferasa (GGT), de 383 a 189 UI/L, siendo todos estos cambios estadísticamente significativos.

Sólo se registraron dos mejoras significativas en el grupo tratado con placebo: la aspartato aminotransferasa bajó de 157 a 76 UI/L y la fosfatasa alcalina, de 123 a 108 UI/L.

El equipo ha comenzado ya un nuevo estudio sobre 120 pacientes y cuyos resultados estarán disponibles el próximo año.

Como remarcan los autores, aunque los probióticos demuestren ser efectivos, el tratamiento debería incluir también un programa de abstinencia y apoyo psicológico.

Una dieta rica en fibra procedente de cereales y granos integrales, reduce el riesgo de cáncer de colon

Tomar una dieta rica en fibra puede reducir el riesgo de cáncer colorrectal, sobre todo si la fibra proviene de los cereales y granos integrales, según una revisión realizada por investigadores británicos y holandeses que analizaron 25 estudios que incluían un total de casi dos millones de personaspublicado en la edición online del 11 de noviembre de la revista British Medical Journal.

En comparación con los consumos más bajos de fibra, cada aumento de diez gramos al día en la fibra dietética total y en la fibra de cereales se asoció con una reducción de diez por ciento en el riesgo de cáncer colorrectal. Consumir 90 gramos o más al día de granos integrales se asociaba con una reducción de alrededor de 20 por ciento en el riesgo.

La revisión no encontró una evidencia significativa sobre una relación entre la fibra procedente de frutas o verduras con el riesgo de cáncer colorrectal, aunque sin embargo, un estudio anterior encontró que una ingesta alta de frutas o verduras se asociaba con una reducción en el riesgo de cáncer colorrectal, lo que sugiere que otros componentes de las frutas y verduras que no son la fibra podrían tener algo que ver.

También observaron que una dieta rica en fibra podría reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular, diabetes tipo 2, sobrepeso, obesidad y posiblemente en el riesgo general de muerte.

Anthony Starpoli, M.D., gastroenterologist, Lenox Hill Hospital, New York City; BMJ, news release, Nov. 11, 2011

lunes, 14 de noviembre de 2011

El déficit de vitamina C se asocia con un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca

Los niveles bajos de vitamina C se asocian con mayor sensibilidad a la proteína C reactiva y menos intervalos de tiempo sin alteraciones cardiacas graves o muerte por insuficiencia cardiaca, según un estudio de la Universidad de Ulsan, en Corea del Sur, presentado en la Reunión Anual de la Asociación Americana del Corazón (AHA en siglas inglesas), que se está celebrando en Orlando.

Si se comparan con los pacientes que siguen una dieta con alto contenido de vitamina C, los que tienen una baja ingesta de dicho micronutriente son 2,4 veces más propensos a tener una alta sensibilidad a los niveles de proteína C reactiva, un marcador de inflamación y un conocido factor de riesgo de enfermedad cardiaca.

Los participantes en el estudio, cuyos niveles de vitamina C y los de sensibilidad a la proteína C reactiva eran de unos 3 miligramos, tenían dos veces más riesgo de morir por enfermedad cardiovascular al año de seguimiento.

La edad media de los 212 participantes que se incluyeron en el estudio, era de 61 años y un tercio eran mujeres. El 45 por ciento presentaban insuficiencia cardiaca de moderada a grave.  De ellos, el 39 por ciento de los pacientes tenían una ingesta inadecuada de vitamina C y el 44 por ciento niveles de sensibilidad a la proteína C reactiva superiores a 3 mg/L.

Las vías inflamatorias en los pacientes con insuficiencia cardiaca pueden deberse a que los déficits de vitamina C influyen en el pronóstico. "Un aumento de los niveles de sensibilidad a la proteína C reactiva se traduce en un empeoramiento de la insuficiencia cardiaca".

Los autores del trabajo han indicado que la dieta es la mejor fuente de vitamina C, por lo que se debe reforzar el consumo de frutas y verduras diarias.

martes, 8 de noviembre de 2011

El yoga logra que las mujeres con dolor de espalda puedan moverse

Investigadores de la Universidad de York en Inglaterra, han publicado en la revista "Annals of Internal Medicine" que el yoga ayuda a las personas a moverse y a realizar sus tareas, auqnue esta antigua práctica no pareció reducir el dolor de espalda en sí.

El hallazgo llega poco después de resultados similares en una investigación de EE. UU., publicada la semana pasada por investigadores de la Universidad de Washington en la revista "Archives of Internal Medicine". Ese estudio encontró que las personas que sufren de dolor crónico de la espalda baja pueden obtener alivio al participar en clases de yoga lideradas por un instructor o en clases de estiramiento.

Aunque el estudio de la semana pasada se enfocó en el alivio del dolor de espalda, en lugar de una mejora en la función de la espalda, ambos nuevos estudios hallaron que las clases de yoga funcionaban mejor en comparación con que la gente simplemente intentara aliviarse con libros de autoayuda sobre el dolor de espalda.

Para evaluar qué papel podría desempeñar el yoga en el alivio del dolor de espalda, entre 2007 y 2010 el equipo se enfocó en la experiencia de poco más de 300 pacientes británicos de dolor de espalda, la mayoría mujeres de mediana edad que en el momento en que se inició el estudio habían padecido un promedio de diez años de dolor de espalda.
Durante el estudio, todos los participantes continuaron con su estándar anterior de atención para el dolor de espalda (que podía incluir medicamentos, terapia de masaje o tratamiento quiropráctico), complementado con la distribución de un folleto de educación sobre el dolor de espalda, pero a la mitad de los participantes aproximadamente, también se les ofreció un curso de yoga de tres meses con doce sesiones basada en las formas "asana" y "pranayama" de yoga, e incluían una variedad de técnicas de relajación y concentración mental.

El resultado: los cuestionarios sobre la discapacidad y el dolor completados al final del programa de yoga, además de tres y seis meses después, revelaron que los que habían participado en las clases de yoga informaron de una mejor función de la espalda en todas las coyunturas, en comparación con el grupo que no recibió yoga aunque el dolor de espalda y la salud general no fueron mejores en el grupo de yoga que en el otro grupo. Aún así, los participantes en yoga expresaron una mayor confianza que los del grupo que no recibió yoga en su capacidad de realizar actividades normales tanto al final de las clases de yoga como tres meses más tarde.

FUENTES:
Helen E. Tilbrook, B.Sc., M.Sc., York Trials Unit, department of health sciences, University of York, Heslington, U.K.; Karen J. Sherman, Ph.D., M.P.H., associate professor, department of epidemiology, University of Washington, and senior investigator, Group Health Research Institute, Seattle; Nov. 1, 2011, Annals of Internal Medicine.

Encuentran un "viagra natural", en un hongo del Himalaya

El Codyceps sinensis o yartsa gunbu, es un hongo parásito de una oruga, originario del Tibet donde crece a 5000m de altitud. La medicina tradicional del Tibet, lo considera un excelente remedio para la debilidad y la fatiga y es a menudo empleado como rejuvenecedor, para recuperar la energía en casos de convalecencia tras una enfermedad. También es considerado como un compuesto muy útil para casos de impotencia o como afrodisíaco tanto en hombres como en mujeres. Para la Medicina Tradicional China resultan de la capacidad estimuladora de la energía del riñón ya que se trata del hongo que por excelencia tonifica el QI renal, dando calma al ánimo y vigor al cuerpo.

Según el Dr. Carlos Illana, de la Universidad de Alcalá de Henares, este hongo ha sido utilizado en la medicina tradicional tibetana para tratar afecciones de los riñones, enfermedades del corazón e incluso tumores, sin embargo estas propiedades aún no han sido comprobadas científicamente.

"Lo que sí está comprobado es su efecto estimulante: este hongo logra alterar el metabolismo para que produzca una cantidad significativa de energía adicional. De hecho, en China, algunos atletas lo han utilizado con excelentes resultados", puntualiza el Dr. Illana.

La fama de sus efectos estimulantes ha provocado que una libra de este hongo se venda en cerca de 50 mil dólares. Sin embargo, el Dr. Samten Lobsang, investigador asociado al Instituto de Medicina Tradicional en Bután, ha desarrollado una píldora para hacer los beneficios del yartsa gunbu más accesibles.

Este investigador, comercializa este hongo con el nombre de Cordyplus, y actualmente sólo puede conseguirse en EE.UU. y Bután. Sin embargo, España es productora de hongos medicinales que se exportan a nivel mundial famosos por la calidad de sus extractos de cultivo biológico, lo que permite una biodisponibilidad nunca antes conocida, pudiendo  conseguirse este hongo con el nombre de Cordyceps HdT.

"Este hongo es usado como el viagra, es un estimulante sexual poderoso y también un afrodisíaco. Si alguien se siente débil o con baja libido, puede tomarlo. Hemos observado que es efectivo, y no presenta efecto peligrosos", asegura el Dr. Lobsang.

lunes, 7 de noviembre de 2011

El Ginkgo biloba protege al cerebro

El Ginkgo biloba es conocido por su capacidad para mejorar la memoria y la concentración, pero ahora se ha descubierto que puede ser útil para proteger el cerebro de los daños que produce un ataque cerebral.


El consumo constante de extracto de ginkgo biloba reduciría a la mitad el daño que el cerebro recibe a causa de un ataque cerebral, según un experimento realizado con ratones llevado a cabo por la Universidad Johns Hopkins, publicado en laedición del 10 de Octubre de la revista "Stroke".

Los ratones fueron divididos en dos grupos, a uno de los cuales se le suministró extracto de ginkgo biloba durante al menos siete días. A ambos grupos se les indujo un ataque cerebral, bloqueándoles las arterias cerebrales y los investigadores comprobaron que los ratones que habían consumido el extracto presentaban hasta 50 por ciento menos daño cerebral que los otros.

Para el Dr. Sylvain Doré, director del estudio, este efecto podría deberse a que el ginkgo tiene poderosos efectos neuroprotectores y antioxidantes, pero más allá de eso "el extracto de esta planta estimularía al cerebro a desarrollar una mejor defensa ante el estrés producido antes y durante un ataque cerebral”, puntualizó.

La Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) explica que el daño que sufre el cerebro a raíz de un ataque cerebral eleva el riesgo de padecer discapacidades, como parálisis, problemas del lenguaje o problemas cognitivos. Los investigadores creen que si el ginkgo es capaz de reducir el daño cerebral, sería también efectivo para reducir el riesgo de discapacidad.

El equipo del Dr. Doré, además, observó que el ginkgo biloba resultaría benéfico como complemento del tratamiento del accidente cerebrovascular: los ratones a los que se les suministró el extracto de esta planta durante las primeras horas posteriores al ataque presentaban una mejor recuperación.

"Aún falta realizar estudios clínicos en humanos, pero si encontramos resultados similares, habría que recomendar el uso de ginkgo biloba a los pacientes con un alto riesgo de ataque cerebral, así se minimizarían los daños que puedan padecer", aseguró el Dr. Doré.