jueves, 26 de abril de 2018

El zinc modula la virulencia de las infecciones urinarias por Escherichia coli


Las infecciones de orina, ocurren a veces de forma puntual en la historia natural de cada persona, pero a veces en los casos en que se hacen recidivantes, se convierten en un auténtico quebradero de cabeza para quienes la sufren, especialmente mujeres y personas ancianas. El principal germen causante de estas infecciones es la bacteria Echericia coli (entre un 70-80% de los casos) en cuya capacidad de virulencia se encuentra implicada numerosos factores como la alfa-hemolisina, una toxina bacteriana, con efectos citotóxicos sobre las células de la pared de la vejiga.
El zinc es un elemento esencial como cofactor catalítico o estructural de enzimas y proteínas clave involucradas en muchos procesos, como la replicación del ADN y la síntesis y el recambio de proteínas y puede ser tóxico para las bacterias cuando está presente en exceso.
Según publica la revista “Scientific reports”, un grupo de investigadores de la Universidad de Barcelona en colaboración con la Universidad Northwestern (Estados Unidos), fue, el zinc es capaz de modular la virulencia de la bacteria E. coli regulandola expresión de factores de virulencia bacteriana y concretamente la alfa-hemolisina.
En el intestino, que tiene altas concentraciones de zinc, la alfa-hemolisina deja de expresarse, y la E.coli uropatógena no suele generar infecciones, pero si disminuyen sus niveles, la toxina pasa a expresarse en grandes cantidades y puede provocar infecciones.
El zinc se une al factor de transcripción ZUR (Zinc Uptake Regulator) y favorece su unión al ADN (en concreto, a la región promotora de los genes regulados), con lo que queda interrumpida la transcripción y, por tanto, también la expresión génica, quedando los genes silenciados con lo que no se sintetiza la alfa-hemolisina.

lunes, 23 de abril de 2018

Un estudio con un suplemento que contiene huperzina A y curcumina en pacientes con demencia y personas con deterioro cognitivo leve, demuestra mejoras significativas.


Los extractos de Huperzia serrata (HS) actúan como inhibidor de la colinesterasa y como antagonista del receptor del ácido glutámico.

Los inibidores de la colinesterasa son sustancias que inhiben una enzima, la colinesterasa impidiendo la degradación de la acetilcolina y permitiendo que ésta pueda seguir utilizándose como neurotransmisor. En la enfermedad de Alzheimer, se produce precisamente un déficit de transmisión colinérgica en determinadas áreas del cerebro, por lo que los medicamentos utilizados, pertenecen a este grupo de inhibidores de la colinesterasa, como son la galantamina, donepezil y rivastigmina, ya que aumentan la cantidad de acetilcolina en el cerebro.

Por otro lado, la neurotransmisión excitatoria glutamatérgica, un proceso importante en el aprendizaje y la memoria, se encuentra gravemente alterada en la enfermedad de Alzheimer, debido probablemente al estrés oxidativo asociado con el aumento del péptido β-amiloide. La memantina, un antagonista no competitivo, dependiente de voltaje y con una moderada afinidad por el receptor de NMDA-glutamato, induce efectos neuroprotectores en pacientes con EA entre moderada y grave, por lo que es un fármaco con propiedades neuroprotectoras y potenciadoras de la cognición que se puede combinar con otros tratamientos contra la EA.

Con estas premisas, y conociendo que la Huperzia puede actuar en los dos niveles descritos, un grupo de científicos probaron un suplemento que contiene extractos de Huperzia serrata, curcumina y otros en pacientes con demencia e individuos con deterioro cognitivo leve.

La mayoría de los pacientes con enfermedad de Alzheimer, demencia con cuerpos de Lewy y personas con deterioro cognitivo, mostraron mejorías en las funciones cognitivas, según lo evaluado mediante la subescala cognitiva de la Escala de Evaluación de la Enfermedad de Alzheimer. Las puntuaciones mejoraron significativamente tanto a las 6-12 semanas en comparación con las puntuaciones iniciales como a las 22-28 semanas. Por todo ello, los autores concluyen que este tipo de suplemento puede indicarse a pacientes con demencia, así como a personas con deterioro cognitivo leve.


Referencia bibliográfica: https://content.iospress.com/articles/journal-of-alzheimers-disease/jad171154

domingo, 22 de abril de 2018

La vitamina D contribuye a reducir el riesgo de sufrir cáncer



Un nuevo estudio realizado ahora en japoneses adultos, y publicado en la revista “British Medical Journal”, vuelve a relacionar unos niveles altos de vitamina D con un menor riesgo de desarrollar cáncer.

La novedad es que estos hallazgos que ya se habían observado en la población europea y estadounidense, no se había realizado en poblaciones asiáticas, donde la evidencia era limitada, ya que las concentraciones de vitamina D y su metabolismo pueden variar según la etnia.

Los expertos analizaron los datos del Estudio Prospectivo basado en el Centro de Salud Pública de Japón, en el que participaron 33.736 hombres y mujeres de entre 40 y 69 años, a los que se siguió durante 16 años, durante los cuales se registraron 3.301 nuevos casos de cáncer.

Tras analizar los datos y sus distintas variables, los investigadores encontraron que un nivel más alto de vitamina D se asoció con un menor riesgo relativo, del 20 por ciento, de cáncer general tanto en hombres como en mujeres y de un 30-50 por ciento de cáncer de hígado, de una forma más evidente en mujeres que en hombres, sin que se observara ninguna vinculación con el cáncer de pulmón o de próstata.

Referencia bibliográfica: https://www.bmj.com/content/360/bmj.k671

miércoles, 28 de marzo de 2018

Se inicia un estudio que valorará si un compuesto del té verde mejora la función cognitiva de niños de 6 a 12 años con Down y con síndrome X frágil

En una entrada anterior de este blog, nos hicimos eco de cómo el galato de epigalocatequina, una molécula presente en el té verde, era capaz de mejorar algunas capacidades intelectuales de personas con síndrome de Down (ver: http://tumedicoteinforma.blogspot.com.es/2016/06/un-compuesto-del-te-verde-mejora.html). Este estudio se realizó con personas adultas de 16 a 34 años de edad.

Dados los buenos resultados observados, Rafael de la Torre, director del Programa de Investigación en Neurociencias del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), lidera un ensayo clínico en población pediátrica con el objetivo de evaluar la seguridad y eficacia de esa misma molécula en la mejora del desarrollo cognitivo de niños de 6 a 12 años con síndrome de Down y que valorará también su efecto en un grupo de niños con el síndrome X-Frágil.

El hecho de que ahora también se hayan incluido niños con síndrome de X-Frágil porque, se debe a que aunque el origen genético de ambos síndromes es diferente, el mecanismo por el que el galato de epigalocatequina galato proporcionaría efectos terapéuticos sería común y por tanto, los pacientes con el síndrome X-Frágil también se podrían beneficiar.

El ensayo clínico pediátrico se llevará a cabo simultáneamente en cinco centros sanitarios: el Hospital Niño Jesús (Madrid), el Instituto Hispalense de Pediatría (Sevilla), el Hospital Universitario Marqués de Valdecilla (Santander), el Hospital del Mar (Barcelona) y el Instituto Jérôme Lejeune (París).

Esperemos tener pronto buenas noticias.

viernes, 2 de marzo de 2018

Si quieres unas arterias libres de colesterol, toma omega-3

Según un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y publicado en la revista “PLoS ONE, una dieta suplementada con ácidos omega 3 y más concretamente con ácido docosahexaenoico (DHA) previene la acumulación de colesterol en las paredes arteriales.

En las últimas décadas, los beneficios cardiovasculares de una alta ingesta dietética de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga (PUFA), como el DHA, han sido ampliamente estudiados. Sin embargo, muchos de los mecanismos moleculares y los efectos ejercidos por los PUFA aún no se han explicado bien.

Recordemos que el depósito de colesterol en la paredes de las arterias es la principal causa de arteriosclerosis y las enfermedades cardiovasculares que se derivan, como la cardiopatía isquémica, la enfermedad cerebrovascular y la insuficiencia cardíaca, presentan una elevada prevalencia en la sociedad actual y constituyen la primera causa de muerte en España. Además dado el envejecimiento progresivo de nuestra sociedad, se estima que su incidencia irá aumentando, por lo que encontrar estrategias que protejan a nuestras arterias es un objetivo de numerosas investigaciones.

Aunque los principales factores de riesgo cardiovascular son la hipertensión, la hipercolesterolemia, la diabetes, el tabaquismo y el sedentarismo, también la pérdida de hormonas sexuales contribuye a la aparición de enfermedades cardiovasculares, como ocurre en las mujeres al llegar a la menopausia y en los hombres de una forma más gradual, motivo por el cual el presente estudio se realizó en ratones machos a los que le extirparon los testículos (orquidectomía), para simular una situación de deprivación hormonal.

Tras alimentar a un grupo con una dieta enriquecida en DHA frente a otro al que no se le administró esa suplementación, los autores observaron una mejora de los parámetros analizados como fueron la liberación de prostanoides, la formación de óxido nítrico y especies reactivas de oxígeno (NO y ROS), la respuesta vasodilatadora a la acetilcolina (ACh), así como la participación de prostanoides y NO en esta respuesta, y la respuesta vasoconstrictora a la estimulación con  campo eléctrico, analizando también el efecto de la noradrenalina exógena y del donante de NO, nitroprusiato sódico.

Todos estos hallazgos son demostrativos del efecto beneficioso del DHA sobre la función endotelial.

viernes, 23 de febrero de 2018

Nuevos avances en el conocimiento del mecanismo de acción del hipérico

La depresión es una enfermedad que se puede considerar tanto física como psíquica de la que aún no se tiene un conocimiento exacto del origen o causas que la provocan. Se sabe que existe un componente genético, aunque el componente ambiental en el desarrollo de la depresión es innegable, como ocurre con el estrés que juega un papel esencial en el desencadenamiento de la depresión. Las interacciones y respuestas del sistema endocrino, inmune y nervioso se encuentran afectadas en este desorden.

Durante muchos años se ha estudiado como los antidepresivos actúan sobre la neurotransmisión monoaminérgica especialmente de la serotonina lo que ha llevado a la hipótesis de las monoaminas en la depresión. Sin embargo, esta hipótesis no puede explicar muchos de los efectos de los medicamentos antidepresivos. La nueva hipótesis para explicar los efectos de los antidepresivos es la de la neuroplasticidad neuronal que propone que los cambios que esas drogas producen sobre diversos sistemas, entre ellos el sistema nervioso, el inmune y el endocrino, son capaces de inducir cambios neuroadaptativos en el cerebro. La neuroplasticidad ha sido definida como la habilidad del cerebro para reorganizarse a sí mismo y formar nuevas conexiones neuronales a lo largo de la vida. Se propone que el mecanismo por el cual los antidepresivos logran sus efectos es mediante la neuroplasticidad.

Sin embargo, no se habían realizado estudios clínicos para comprobar el efecto sobre la neuroplasticidad de plantas medicinales con efecto antidepresivo en humanos y comprobar si ejercían un efecto similar al de los medicamentos, por lo que investigadores de diferentes centros de Estados Unidos e Italia, se propusieron comprobar si esta hipótesis también se confirmaba con el hipérico (Hypericum perforatum).

Para ello reclutaron a 28 sujetos sanos y les administraron hipérico o un placebo, sometiéndoles a diferentes pruebas de electrofisiología para comprobar qué ocurría en sus cerebros, concluyendo que una sola dosis de hipérico por vía oral es capaz de modular la plasticidad cortical en sujetos sanos, lo que proporciona nuevas evidencias del mecanismo de acción del hipérico o hierba de San Juan en humanos.

lunes, 19 de febrero de 2018

La ingesta de melatonina ayuda a quemar calorías y a dejar de engordar

Investigadores de la Universidad de Granada, el Hospital La Paz-Carlos III de Madrid y el Centro Científico de Salud de la Universidad de Texas han descubierto que la ingesta de melatonina, ayuda a quemar calorías y a dejar de engordar, según se desprende del artículo publicado en la revista “Journal of Pineal Research”.

La melatonina o N-acetil-5-metoxitriptamina, es una hormona natural sintetizada por la glándula pineal a partir del aminoácido triptófano, que se encuentra presente en los humanos pero también en animales, plantas, hongos, bacterias y algas en distintas concentraciones según se determinen sus niveles por el día o por la noche, ya que aunque participa en numerosos procesos metabólicos regula el ciclo vigilia/sueño.

Con anterioridad se había comprobado que la melatonina aumenta la grasa parda y disminuye el tejido adiposo blanco, pero el equipo de investigadores pudo demostrar que la melatonina tiene además un efecto termogénico al aumentar la actividad de las mitocondrias limitándose la obesidad sin afectar la ingesta y la actividad alimentaria. El experimento tuvo lugar administrando melatonina de forma recurrente y crónica a un grupo de ratas obesas diabéticas.


Estos resultados pueden ofrecer nuevas vías de abordaje y expectativas para combatir la epidemia de obesidad que sufren los países occidentales.